Lo que Linux tiene que hacer para llegar a las masas

Hay una lista sorprendentemente corta de temas que los desarrolladores de Linux tienen que tratar para llegar a las masas.

Imagen: Jack Wallen

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Recientemente, mi amigo pidió ayuda para instalar Linux en una computadora portátil obsoleta. La computadora portátil originalmente ejecutaba Windows 7, pero se actualizó a Windows 10 (debido al final de la vida útil 7) Después de la actualización, la computadora portátil apenas se usó. ¿Porque? Debido a que Windows 10 no pudo ver que el hardware no cumplía con los requisitos básicos del sistema. El portátil en cuestión era un Lenovo más antiguo, por lo que valió la pena guardarlo.

Y luego instalé Ubuntu 19.04.

Desearía poder decir que todo salió bien. Digamos que sería una mentira. La instalación fue rápida y fácil (como casi todas las instalaciones de Linux). Al final, sin embargo, tuvimos una computadora portátil sin WiFi.

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Como cualquiera que haya instalado Linux en una computadora portátil sabe, el soporte inalámbrico es imprescindible. Aunque exponencialmente mejor que hace años, este caso particular muestra que aún necesita ser refinado.

Y entiendo que el hardware propietario está disponible. También entiendo que hay formas de instalar el firmware para que estos conjuntos de chips funcionen. Desafortunadamente, esta era una situación en la que el amigo no tenía todo el tiempo del mundo para hacer esto posible.

La experiencia me detuvo … lo suficiente como para darme cuenta de que un cambio en el panorama del usuario debería causar un cambio similar en la forma en que se desarrolla Linux.

Los tiempos han cambiado

Érase una vez, la gran mayoría de las personas trabajaban en el área de trabajo todos los días. La mayoría de los usuarios corporativos rara vez dejan sus escritorios. En cuanto a los consumidores, la mayoría de ellos pasaron su tiempo en la computadora de manera similar, pegados a una computadora de escritorio.

Hoy ese ya no es el caso. Una abrumadora mayoría de personas calculan donde sea que estén. Las personas como yo son la excepción, ya que probablemente paso el 90% del tiempo que paso en la computadora en mi escritorio. Por otro lado, las masas están trabajando en computadoras portátiles, tabletas y teléfonos.

El hecho es que la mayoría de las distribuciones todavía están diseñadas principalmente para el escritorio. Puede sonar como una locura, pero considere estos tres puntos:

  • WiFi todavía no es 100%.
  • Con pantallas de alta resolución, los usuarios deben configurar los ajustes para que sean legibles.
  • Para (¿tengo que decir más?).
  • Antes de continuar, Linux funciona bien en las computadoras portátiles, además de estos tres problemas. Funciona con velocidad, confiabilidad y seguridad que otros sistemas operativos no pueden ofrecer. Es altamente configurable, fácil de usar y divertido.

    Sin embargo, estos tres puntos realmente se adhieren al paladar de Linux como la mantequilla de maní grasosa.

    Cómo tener éxito con los usuarios (sin realmente intentarlo)

    Si un equipo de desarrolladores de distribución de Linux quiere saber cómo llegar a las masas, aquí está el truco.

    Resuelva estos problemas con hardware móvil.

    Hecho.

    Masas alcanzadas.

    Ver (considerando Librem, que se lanzará pronto en 5 teléfonos inteligentes Linux), la probabilidad de que Linux tenga éxito en tabletas o PC con teléfonos inteligentes es escasa. Fuera de Linux, que es compatible con Android, no hay razón para esperar que un teléfono Linux cierre la enorme brecha entre Android e iOS.

    Sin embargo, las computadoras portátiles son un animal completamente diferente. Y aquellos que dudan de que Linux pueda hacer tal cosa solo necesitan mirar ChromeOS para ver que Linux realmente puede alcanzar con éxito las masas de hardware de las computadoras portátiles. ¿Cuán? ChromeOS pudo resolver estos tres problemas. Nunca he visto un ChromeOS incapaz de usar Wi-Fi, trabajar con pantallas de alta resolución o funcionar correctamente después de detenerse. De hecho, ChromeOS hace dos de estas cosas mejor que cualquier otro sistema operativo (MacOS las supera a todas con pantallas de alta definición).

    Pero hasta que Linux pueda lidiar con estos tres problemas, las posibilidades de llegar a las masas no son tan grandes.

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    No es un reto fácil

    Entendido. Los tres problemas enumerados no son fáciles de resolver. Si fueran simples obstáculos, ya habrían saltado. Los desarrolladores de Linux han estado trabajando en estos problemas durante algún tiempo. Y en algunos casos lo hicieron. El uso de una pantalla de alta resolución es posible con cierto esfuerzo. En la mayoría de los casos, la resolución predeterminada es que leer todo en la pantalla es un desafío. Sin embargo, si cambia la configuración de visualización, leerá estas páginas como un campeón.

    Sin embargo, esta configuración no debería ser necesaria (y esto es importante). ¿Porque? Porque si una distribución quiere atraer a las masas, tiene que funcionar de inmediato. Período. Fin de la historia. La rutina posterior a la instalación no debe requerir ajustes para garantizar que la conexión inalámbrica, la suspensión y la pantalla funcionen correctamente. Los usuarios finales no tienen que pensar en cómo Google puede aumentar el tamaño de las fuentes y los elementos de la interfaz de usuario para mostrar correctamente sus pantallas o instalar firmware patentado para uso inalámbrico. No tiene que sufrir los problemas de suspensión / hibernación que han afectado a Linux en el escritorio durante años. Todo lo que tiene que hacer es dejar que Google use una variante de “La hibernación de Linux no funciona”. Recibirá resultados que ya se han publicado en 2019 y 2004.

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    Entiendo que el problema es una combinación de hardware patentado y componentes de mezcla y personalización. Pero Linux ha logrado funcionar perfectamente en hardware de escritorio durante mucho tiempo. Para mí, esto significa que Linux puede funcionar en hardware móvil con un éxito similar. Y debería ser. El panorama de los usuarios actuales pronto ya no se redefinirá para el escritorio. De hecho, si creemos en las predicciones, los usuarios continuarán la migración masiva a dispositivos móviles hasta que solo un puñado de nosotros, los usuarios hardcore, trabajemos duro en las computadoras de escritorio.

    ¿Y? Si las distribuciones de Linux no instalan hardware estándar (sin problemas), la plataforma de código abierto debe lidiar con una fuerza inmutable e inquebrantable. Con ese fin, es hora de que los desarrolladores de distribución de Linux centren muchos de sus esfuerzos en proporcionar computadoras portátiles con una experiencia impecable.

    Si ChromeOS puede hacer eso, también lo puede hacer Linux.

    El prefacio habitual

    Debería haber comenzado con lo habitual: “Si has leído mis escritos a lo largo de los años, sabes cuánto apoyo Linux”. Yadda, yadda, yadda. Linux ha sido mi principal sistema operativo desde 1997. Solo uso macOS cuando necesito editar videos o trabajar en un libro con un editor (ya que LibreOffice no puede procesar un manuscrito de 70,000 palabras con cientos de comentarios y realizar un seguimiento de los cambios). En mi opinión, no hay mejor sistema operativo que Linux. Se corta y se seca. De hecho, no estaría donde estoy hoy sin Linux.

    Sin embargo, las distribuciones de Linux deben sumergirse de lleno en las aguas de la movilidad. Aunque el universo necesita arrebatar la mesa de mis manos frías y muertas, la mayoría habló y cortó la correa. No hay retorno.

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