Los arqueólogos han descubierto víctimas del tsunami de 3600 años de antigüedad en la costa turca

Una notable “cápsula del tiempo” de uno de los desastres volcánicos más devastadores en la historia humana ha sido descubierta en la costa turca, proporcionando nueva evidencia convincente del evento catastrófico y posiblemente los primeros restos físicos de una de las decenas de miles de personas que probablemente sufrió y murió.

Un equipo de arqueólogos y geocientíficos descubrió recientemente víctimas de un antiguo tsunami en la costa de Turquía. Las víctimas, un hombre humano y un canino, probablemente fueron asesinados después de una erupción volcánica masiva hace 3600 años.

La erupción ocurrió en 1620 a. C. en la isla de Santorini en el volcán Thera. La erupción demolió gran parte de Santorini; la isla que sobrevivió es ahora una importante atracción turística. Además, la erupción causó estragos en el Mediterráneo, enviando un enorme tsunami hacia el exterior de la isla y cubriendo la región con cenizas.

Según la investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, los dos esqueletos fueron descubiertos en e?me-Balararas, una ciudad en la costa turca ocupada desde mediados del tercer milenio a. C. hasta el siglo XIII a. Previamente, los arqueólogos descubrieron objetos de la Edad del Bronce Final en el sitio. Sin embargo, últimamente se han encontrado cenizas y tefra en el sitio. El material volcánico en Turquía se remonta a la erupción de Santorini, según los investigadores.

“El impacto de esta erupción y los tsunamis que creó fueron mucho más fuertes y llegaron a más regiones de lo que se sugería antes”, dijeron los coautores del estudio Beverly Goodman, geoarqueóloga marina de la Universidad de Haifa en Israel, y Vas?f ?aho?lu , un arqueólogo marítimo de la Universidad de Ankara en Turquía, dijo en un comunicado.

“Çe?me-Ba?lararas? es el sitio más septentrional con depósitos de tsunamis investigados hasta ahora, y es único en el sentido de que es un sitio con contactos marítimos culturales y comerciales muy claros con el mundo minoico”.

Además del material volcánico y los restos humanos, los investigadores también descubrieron conchas y erizos en el sitio. Encontraron una estructura con una pared interna colapsada; parecía que un sedimento negro y limoso había atravesado la pared, provocando su colapso.

Los materiales parecían provenir de una sola dirección, lo que llevó a los investigadores a creer que un terremoto no los causó. El equipo de investigación no está seguro de si el joven sano, posiblemente un adolescente, murió entre los escombros del tsunami por ahogamiento, traumatismo contundente o asfixia. Sin embargo, están investigando activamente el asunto.

“Creemos que esta investigación será una revelación para los científicos que trabajan en el Egeo especialmente. Durante décadas, el enfoque principal de la investigación sobre la erupción de Theran se centró principalmente en el tema de la datación o el impacto y la naturaleza de la erupción en sí, la distribución de cenizas, junto con los tsunamis que generó”. Goodman y ?aho?lu dijeron.

“Sin embargo, solo un puñado de sitios han sido reportados con depósitos de tsunami y ninguno de ellos con víctimas humanas. Esta falta de víctimas humanas ha sido un enigma que ha dejado un verdadero vacío de conocimiento sobre la experiencia humana asociada al evento”, agregaron.

Los componentes más útiles de la investigación son nueve nuevas edades de radiocarbono derivadas de varios elementos en el sitio. La cronología de la erupción de Thera todavía se debate; algunos creen que ocurrió alrededor de 1530 a. C. o 1620 a. Basándose en los anillos de madera de los árboles utilizados en una antigua tumba frigia, un equipo de dendrocronólogos fechó la erupción en 1560 a. Las fechas de e?me-Balararas muestran que los depósitos no pueden ser anteriores a 1612 a. C., lo que restringe aún más las fechas de la erupción de Thera.

Sin embargo, las edades de los esqueletos ayudarán a evaluar si fueron o no víctimas de la tragedia de Thera.

Indudablemente surgirá más información intrigante de e?me-Balararas y los individuos, tanto humanos como caninos, que murieron allí. Quizás a su debido tiempo aparecerán sitios adicionales del norte que demuestren la escala de la devastación de Thera.