Los astronautas de la ISS han detectado un rayo de luz muy poco común sobre Europa, pero ¿qué es?

Como era de esperar, los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional tienen una perspectiva increíble del planeta desde su posición y ocasionalmente ven cosas extrañas. A principios de este mes, los astronautas notaron un misterioso resplandor azul en toda Europa.

El astronauta Thomas Pesquet notó algo similar y tuiteó una imagen de ello, explicando el extraño fenómeno visto sobre Europa. Lo describió como un “evento luminoso transitorio”, que es una “ocurrencia muy rara”. Este es un fenómeno que ocurre cuando un rayo cae en la atmósfera superior a altitudes más altas de lo habitual.

“Esto es algo muy raro y tenemos una instalación fuera del laboratorio europeo Columbus dedicada a observar estos destellos de luz”, escribió Pesquet en una publicación de Flickr de la imagen. “La Estación Espacial es muy adecuada para este observatorio, ya que sobrevuela el ecuador donde hay más tormentas”.

La oportunidad de investigar sucesos atmosféricos que nunca observaríamos en la Tierra es una de las ventajas de estar en la ISS. Estos sucesos, a los que ocasionalmente reciben apodos ficticios como elfos y duendes, pueden afectar nuestro entorno.

“Lo fascinante de este relámpago es que hace apenas unas décadas, los pilotos los habían observado de forma anecdótica y los científicos no estaban convencidos de que realmente existieran”, escribió Pesquet en Flickr. “Avancemos unos años y podemos confirmar que los elfos y los duendes son muy reales y también podrían estar influyendo en nuestro clima”.