Los astrónomos descubren un exoplaneta que tiene una atmósfera sustancial

Tenemos cada vez más tecnología que observa el Universo y la comprensión del espacio ahora está mucho más respaldada por hechos y evidencia. Como tal, un equipo internacional de colaboradores, incluidos científicos del JPL de la NASA y la Universidad de Nuevo México, descubrió un nuevo exoplaneta templado del tamaño de Neptuno con un período orbital de 24 días que orbita una estrella enana M cercana.

Este descubrimiento reciente brinda interesantes oportunidades de investigación gracias a la atmósfera sustancial del planeta, la pequeña estrella que orbita y la velocidad a la que el sistema se aleja de la Tierra.

Ilustración de la NASA del exoplaneta TOI-1231 b


TOI-1231 b, un exoplaneta con una atmósfera sustancial

Los científicos han descubierto un exoplaneta ubicado a 90 años luz de la Tierra con una atmósfera intrigante ya que puede contener nubes de agua. Estos planetas que se encuentran fuera del sistema solar se clasifican como exoplanetas y TOI-1231 b es uno de esos planetas que completa una órbita alrededor de su estrella cada 24 días terrestres.

TOI-1231 b orbita una estrella enana roja, o tipo M, conocida como NLTT 24399, que es más pequeña y más oscura que estrellas como nuestro Sol. El descubrimiento del planeta se detalla en un nuevo estudio que se publicará en una edición futura de The Astronomical Diario.

Aunque TOI 1231 b está ocho veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, su temperatura es similar a la de la Tierra, gracias a su estrella anfitriona más fría y tenue. Sin embargo, el planeta en sí es en realidad más grande que la Tierra y un poco más pequeño que Neptuno; podríamos llamarlo sub-Neptuno.

La coautora del estudio, Diana Dragomir, profesora asistente en el departamento de física y astronomía de la Universidad de Nuevo México, aclaró en un comunicado.

¿Por qué este planeta tiene nubes?

Los investigadores pudieron determinar el radio y la masa del planeta, lo que les ayudó a calcular su densidad y deducir su composición. El exoplaneta tiene una baja densidad, lo que sugiere que es un planeta gaseoso en lugar de uno rocoso como la Tierra, pero los científicos aún no están seguros de la composición del planeta o de su atmósfera.

TOI-1231 b es muy similar en tamaño y densidad a Neptuno, por lo que creemos que tiene una atmósfera gaseosa similarmente grande.

Explicó la autora principal del estudio, Jennifer Burt, de la NASA.

Los investigadores creen que TOI-1231 b tiene un temperatura promedio de 60 grados Celsius, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas pequeños más fríos disponibles para futuros estudios de su atmósfera. Entonces, cuanto más frío es el exoplaneta, más probable es que haya nubes en su atmósfera.

El igualmente pequeño exoplaneta K2-18 b, descubierto en 2015, se observó recientemente con más detalle y los investigadores han encontrado evidencia de agua en su atmósfera.

TOI-1231 b es uno de los pocos otros planetas que conocemos con un tamaño y rango de temperatura similares, por lo que las futuras observaciones de este nuevo planeta nos permitirán determinar cuán comunes (o raras) se forman nubes de agua alrededor de estos mundos.

Referido a Jennifer Burt.

Tecnología a la caza de exoplanetas

Este conjunto de pistas hace que TOI-1231 sea un candidato perfecto para las observaciones del Telescopio Espacial Hubble, o el Telescopio Espacial James Webb, cuyo lanzamiento está programado para octubre. Webb tendrá la capacidad de sondear atmósferas de exoplanetas y ayudar a determinar su composición. Y Hubble está programado para observar el exoplaneta a finales de este mes.

Uno de los resultados más intrigantes de las últimas dos décadas de la ciencia exoplanetaria es que, hasta ahora, ninguno de los nuevos sistemas planetarios que hemos descubierto se parece a nuestro propio Sistema Solar. Pero están llenos de planetas entre el tamaño de la Tierra y Neptuno en órbitas mucho más cercanas que la de Mercurio, por lo que no tenemos ningún ejemplo local para comparar.

Este nuevo planeta que hemos descubierto sigue siendo extraño, pero está un paso más cerca de parecerse un poco a los planetas de nuestro vecindario solar. En comparación con la mayoría de los planetas detectados hasta ahora con el método de tránsito, que a menudo tienen temperaturas abrasadoras de cientos o miles de grados, TOI-1231 b es positivamente frígido.

concluyó Burt.

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