Los astrónomos han descubierto un nuevo tipo de nebulosa, y es genial

Las nebulosas son estructuras gaseosas iluminadas con la radiación de estrellas cercanas. Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo tipo de nebulosas alrededor de estrellas binarias a las que denominan nebulosas de emisión galáctica.

La estrella binaria YY Hya está en el centro de este descubrimiento. YY Hya es una estrella variable periódica que comprende una estrella enana K y una pareja enana blanca caliente (WD).

El estudio que presenta este descubrimiento se titula “YY Hya y su entorno interestelar” y se publica en Astrofísica y Astronomía. El autor principal es Stefan Kimeswenger del Departamento de Astrofísica y Física de Partículas de la Universidad de Innsbruck, Austria.

Kimswenger afirmó que “hacia el final de sus vidas, las estrellas normales se inflan hasta convertirse en estrellas gigantes rojas. Dado que una fracción muy grande de estrellas está en pares binarios, esto afecta la evolución al final de sus vidas. En sistemas binarios cerrados, la parte exterior inflada de una estrella se fusiona como una envoltura común alrededor de ambas estrellas. Sin embargo, dentro de esta envoltura de gas, los núcleos de las dos estrellas están prácticamente imperturbados y siguen su evolución como estrellas individuales independientes”.

“El diámetro de la nube principal es de 15,6 años luz, casi 1 millón de veces más grande que la distancia de la tierra al sol y mucho más grande que la distancia de nuestro sol a su estrella vecina más cercana. Además, también se han encontrado fragmentos de hasta 39 años luz de distancia. Dado que el objeto se encuentra ligeramente por encima de la Vía Láctea, la nebulosa pudo desarrollarse en gran medida sin ser perturbada por otras nubes en el gas circundante”, dijo Kimeswenger.

“Son demasiado grandes para el campo de visión de los telescopios modernos y, al mismo tiempo, son muy débiles. Además, su tiempo de vida es bastante corto, al menos cuando se considera en escalas de tiempo cósmicas. Son solo unos pocos cientos de miles de años”, afirmó Kimeswenger.

Este descubrimiento data de la década de 1980 con un grupo de astrónomos aficionados franceses y alemanes. Llevaron ese hallazgo a los expertos del Departamento de Astrofísica y Física de Partículas de la Universidad de Innsbruck y utilizaron herramientas y tecnología modernas para obtener conclusiones.

El equipo descubrió que la temperatura de la enana blanca es de unos 66 000 grados Celsius (120 000 F), que es caliente para una enana blanca, y la de la enana K es de unos 4400 grados Celsius (8000 F). La enana K tiene aproximadamente una masa solar. Las estrellas se orbitan entre sí rápidamente en aproximadamente 8 horas y están separadas por solo 2,2 radios solares.

Los astrónomos descubren un nuevo tipo de nebulosa, y es genial

Debido a que están tan cerca, la enana blanca calienta el lado de la enana K que está frente a ella. El calentamiento conduce a “… fenómenos extremos en el espectro de la estrella y a variaciones muy regulares en el brillo”.

El equipo de astrónomos especula, y no está probado, que esta estrella binaria está relacionada con la nova, o “estrella invitada”, que los antiguos astrónomos chinos y coreanos vieron en 1086.

“Incluso es posible que este sistema esté relacionado con una observación de nova realizada por astrónomos coreanos y chinos en 1086. En cualquier caso, las posiciones de las observaciones históricas coinciden muy bien con las de nuestro objeto descrito aquí”, dijo Kimeswenger.

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