Los científicos creen que pueden usar el desperdicio de alimentos para curar enfermedades como el cáncer

Todos los años 1.3 billones de toneladas de los alimentos producidos para el consumo humano a nivel mundial se pierde o desperdicia. 1.300 millones de toneladas es una carga enorme para el medio ambiente. Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos usar estos desechos y convertirlos en productos con notables beneficios para la salud a nivel mundial? No estamos hablando de los desechos que terminan en vertederos o que se usan como alimento para animales o compost. No, estamos hablando de curar enfermedades prevalentes a nivel mundial. ¿Qué pasa si la simple cáscara de naranja juega un papel instrumental en la prevención del cáncer de próstata? ¿Qué pasa si la sangre de abulón resulta ser un tratamiento para el herpes? ¿Qué tal usar hojas de tomates cherry para retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer?
Estas son solo algunas de las muchas posibilidades que podrían dar resultados positivos en la investigación actualmente en curso en la Universidad de Sydney sobre el desperdicio de alimentos.
“No estamos viendo tanto el desperdicio de alimentos en el hogar sino el desperdicio del procesamiento de alimentos”, dijo Fariba Dehghani, directora del Centro de Capacitación en Procesamiento de Alimentos del Consejo Australiano de Investigación. Dehghani lidera un pequeño equipo de investigadores que analizan las formas en que los desechos del sector de procesamiento de alimentos multimillonarios pueden usarse en la lucha contra enfermedades como el cáncer y el Alzheimer.
Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el desperdicio de alimentos incluye:

  • 45% de frutas y verduras,
  • 35% de pescados y mariscos,
  • 30% de cereales,
  • 20% de productos lácteos y
  • 20% de carne.
foodcureFariba Dehgani (izquierda) con sus investigadores. Créditos de imagen: China Daily Asia

¿Pueden las naranjas prevenir el cáncer?
Las cáscaras de naranjas y otros cítricos contienen muchos agentes anticancerígenos. El Instituto Nacional del Cáncer de Australia dijo que las naranjas son un paquete completo de todos los inhibidores naturales del cáncer conocidos. Entonces, ¿qué tienen estas naranjas y otras frutas cítricas que las hace potencialmente anticancerosas? Los científicos han descubierto que estas frutas contienen fitonutrientes (sustancia en ciertas plantas que se cree que es beneficiosa para la salud y previene enfermedades). Fitonutriente conocido como limoneno Está presente en el aceite de la cáscara de naranja. El limoneno estimula nuestro sistema de enzimas de desintoxicación antioxidante, limpiando nuestro sistema de enzimas y hormonas, y detiene el cáncer antes de que comience. La investigación inicial muestra que el limoneno de la piel de naranja podría reducir las células que causan cáncer de próstata. Las naranjas, mandarinas, limones y limas contienen cantidades significativas de limoneno en la cáscara y cantidades más pequeñas en la pulpa.

foodcure1Créditos: boldsky.com

¿Puede la sangre de abulón curar el herpes?

Los japoneses usan sangre de abulón debido a sus efectos antivirales. El abulón es un grupo de caracoles comestibles pequeños a muy grandes. Los científicos han encontrado evidencia de que las poderosas propiedades antivirales de la sangre de abulón parecen bloquear la entrada del virus del herpes en las células. La investigación en la Universidad de Sydney ha mostrado resultados prometedores en la medida en que las proteínas de la sangre de abulón pueden conducir a un tratamiento más efectivo para el herpes labial y el herpes. La siguiente etapa sería diseñar medicamentos que imiten la actividad de esta proteína natural.

Concha de abulón.  Créditos: WikipediaConcha de abulón. Créditos: Wikipedia

¿Qué pasa si las hojas de tomate cherry curan el Alzheimer?

Dehghani fue contactado por una empresa del sector de procesamiento de alimentos que tenía problemas con las hojas de tomates cherry que se descartaban como desechos. Entonces, según la investigación en sus laboratorios, los desechos de las granjas de tomate contienen un compuesto que se puede usar para retrasar la progresión del Alzheimer, una de las enfermedades que afecta al envejecimiento de la población en todo el mundo. Aunque el estudio aún no presenta una cura, podría ralentizar considerablemente el pronóstico de la enfermedad (curso probable de una enfermedad o dolencia) y aumentar significativamente la calidad de vida de las personas mayores.

Créditos: WikipediaCréditos: Wikipedia

Las industrias de procesamiento de alimentos de hoy se esfuerzan por desarrollar enfoques innovadores para el procesamiento sostenible con menos huella ambiental. Aunque estos estudios ahora entrarán en la fase de prueba clínica, que lleva años de pruebas antes de que se comercialicen los medicamentos, pero los estudios han forjado un camino prometedor para usar el desperdicio de alimentos como cura en lugar de simplemente tirarlo a un vertedero o convertirlo en fertilizante. ¡El futuro definitivamente parece prometedor!

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