Los científicos desarrollan una nueva forma de plástico que puede reciclarse una y otra vez

Se ha desarrollado un nuevo tipo de plástico que puede reciclarse ilimitadamente. El plástico convencional no se puede reutilizar repetidamente porque se degrada cuando se recicla con el tiempo. Los plásticos se vuelven mecánicamente de menor calidad cuando se reprocesan, y luego se convierten en plásticos de menor calidad. Por ejemplo, cuando se reprocesa una botella de plástico transparente, se convierte en un plástico de menor calidad que se usa para hacer alfombras o vellones. Los plásticos biodegradables una vez se descomponen, sus componentes químicos se rompen y no se pueden reutilizar para hacer plástico nuevamente.

La producción mundial de plástico ha aumentado tanto que se espera que la producción cruce 500 millones de toneladas métricas para 2050. La mayoría de los plásticos se producen para aplicaciones de un solo uso y estos materiales permanecen en el medio ambiente durante siglos. Los investigadores de la Universidad del Estado de Colorado dijeron que era un problema importante y que la necesidad de desarrollar un plástico que pueda reutilizarse estaba allí. Formaron un método de reciclaje químico que descompone el plástico en sus bloques de construcción que luego se pueden purificar y volver a convertir en plástico.

El Dr. Jian-Bo Zhu y sus colegas tomaron un pl√°stico existente y tomaron medidas para mejorarlo. Utilizaron dos catalizadores que pueden descomponer el pol√≠mero en mon√≥meros constituyentes que tienen una alta eficiencia de aproximadamente el 85%, momento en el cual los mon√≥meros pueden reutilizarse. Al hablar sobre la investigaci√≥n, Andrew Dove dijo: “‘Estudios como el de Zhu et al., En los que los pl√°sticos desechados pueden reciclarse infinitamente sin efectos perjudiciales en sus propiedades, pueden conducir a un mundo en el que los pl√°sticos al final de su vida no se consideran desperdicios sino materias primas para generar productos de alto valor y pl√°sticos v√≠rgenes “.

La soluci√≥n al problema del reciclaje tambi√©n se ha propuesto anteriormente. Investigadores brit√°nicos anunciaron que hab√≠an creado una enzima de digesti√≥n pl√°stica mientras realizaban experimentos con bacterias naturales encontradas en un centro de reciclaje japon√©s. Las pruebas mostraron que el mutante hecho en laboratorio ten√≠a una capacidad sobrealimentada para descomponer el tereftalato de polietileno (PET). Este es el tipo de pl√°stico m√°s com√ļnmente utilizado por la industria de alimentos y bebidas. Esto puede ayudar a reducir la producci√≥n de residuos y abordar el uso de petr√≥leo crudo en la fabricaci√≥n de pl√°sticos.