Los científicos descubren nuevas bacterias que pueden degradar las botellas de plástico

Un grupo de científicos japoneses descubrió una especie de bacteria capaz de comer plástico, del tipo que puedes encontrar en casi todas las botellas de agua desechables.Estas bacterias pueden degradar las botellas de plástico, afirmaciones del estudio 3

El descubrimiento ha sido publicado en la revista Science. Se espera que este estudio allane el camino para nuevos y mejores métodos para manejar más de 50 millones de toneladas de este tipo particular de plástico que se produce a nivel mundial cada año.

El plástico que se encuentra en las botellas de agua se conoce como tereftalato de polietileno (PET). También se utiliza en ropa de poliéster, envases de blíster y bandejas de comida congelada. Tracy Mincer, que estudia plásticos en el océano en la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, dijo: “Si caminas por el pasillo en Wal-Mart, estás viendo mucho PET”.Estas bacterias pueden degradar las botellas de plástico, afirmaciones del estudio 2

Entonces, ¿por qué se usa PET en un nivel tan extenso? Esto se debe a que es liviano, incoloro y fuerte, sin embargo, el inconveniente es el hecho de que es muy resistente a la descomposición por microbios, un proceso conocido como ‘biodegradación’.

Estudios previos habían determinado que algunas especies de hongos pueden crecer en PET, sin embargo, nadie había podido encontrar microbios que pudieran comerlo hasta ahora.

El equipo de investigación japonés del Instituto de Tecnología de Kyoto y la Universidad de Keio recogió 250 muestras contaminadas con PET que incluían suelo, sedimentos y aguas residuales de un sitio de reciclaje de botellas de plástico.

En la siguiente fase, el equipo analizó los microbios que vivían en las muestras para determinar si alguno de ellos consumía el PET para crecer. Al principio, el equipo identificó un consorcio de insectos que estaban descomponiendo la película de PET, pero luego descubrió que solo una de las especies bacterianas era responsable de esta degradación de PET mencionada. Fue nombrado como ‘Ideonella sakainesis’.Estas bacterias pueden degradar las botellas de plástico, afirma el estudio

Se realizaron más pruebas en el laboratorio que ayudaron al equipo a aprender que utilizaba dos enzimas para descomponer el PET. Una vez que se ha adherido a la superficie del PET, la bacteria libera una enzima sobre el PET para generar un químico intermedio. Esta sustancia química luego es consumida por la célula, donde se utiliza otra enzima para romperla aún más y, por lo tanto, proporcionar a las bacterias energía y carbono para crecer.

Los investigadores han concluido además que una comunidad de Ideonella sakainesis puede romper una película delgada de PET durante un período de tiempo de 6 semanas si la temperatura se mantiene estable a 86 grados Fahrenheit.

Mincer agrega: “Este proceso podría ser bastante común. Ahora que sabemos lo que estamos buscando, podemos ver estos microbios en muchas áreas del mundo “.

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