Los científicos descubren un posible cuarto estado del agua

Todos sabemos que el agua junto con otros líquidos solo puede expresar tres estados básicos de líquido, sólido y gas. Nunca hemos cuestionado esta suposición básica de que el agua puede existir solo en estos estados. Ahora parece que puede. Investigadores del Laboratorio Nacional de Oak Ridge (ORNL) descubrieron que el agua puede exhibir un conjunto especial de propiedades del cuarto estado una vez que se somete a una presión extrema en espacios extremadamente pequeños. Este fenómeno se conoce como túnel.

Los experimentos se llevaron a cabo en células especiales de seis lados de mineral berilo de las cuales se extraen aguamarinas y esmeraldas. Estas jaulas son bastante pequeñas e incorporan solo seis átomos en total y pueden contener solo una molécula de agua. Los científicos vieron que, si bien la molécula de agua estaba presente en un espacio tan reducido, podría verse obligada a comportarse de una manera diferente que solo se había observado antes a nivel cuántico y se llama túnel. Lo que significa es que cualquier partícula a veces puede superar las barreras de dos estados y adoptar ambos lados a la vez o mostrar propiedades mixtas. Toda esta explicación es un poco difícil de entender ya que ninguno de nosotros sabe mucho acerca de los estados cuánticos y la física, pero aparentemente, a veces las moléculas se pueden deslocalizar y presentar en “las seis posiciones simétricamente equivalentes en el canal en el mismo”, lo cual es bastante notable por decir lo menos ya que es una experiencia totalmente fuera del mundo para una molécula normal.

Es por esta razón que los investigadores no han dado ninguna justificación para esta anomalía de una relación, ya que fue totalmente inesperada. Utilizando experimentos de dispersión de neutrones, los investigadores descubrieron que las moléculas de agua se diseminan en dos anillos corrugados, uno dentro del otro. En el centro del anillo, ¡un tercio de la molécula de agua tomó seis orientaciones diferentes al mismo tiempo! Por lo tanto, de hecho, el átomo de hidrógeno del agua no está presente en una posición, sino que se ha manchado en forma de anillo.

El descubrimiento podría tener aplicaciones potenciales sobre cómo la energía es utilizada por la molécula de agua y cómo se comporta el agua en los nanotubos dentro del cuerpo humano. ¡Es un gran descubrimiento en sí mismo! Mira el video a continuación para más detalles: