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Los científicos descubren una forma de crear combustible de hidrógeno a partir del agua de mar

Un equipo de investigadores de Stanford está buscando una nueva receta para el combustible de hidrógeno y ha presentado una prueba de concepto. Los ingredientes de la receta son agua salada, electrodos y energía solar. La prueba de concepto muestra la separación de hidrógeno y oxígeno gaseoso del agua de mar mediante el uso de electricidad. En comparación con los métodos existentes que dependen de la obtención de combustible de hidrógeno a partir de agua purificada, es muy económico.

¡Ahora es posible transformar el agua salada en combustible de hidrógeno!

El proceso utilizado para descomponer sustancias como el agua en hidrógeno y oxígeno se conoce como electrólisis. La técnica tiene cientos de años y fue metodizada por primera vez por la leyenda británica Michael Faraday. Sus dos leyes de electrólisis de 1834 siguen guiando a los científicos de hoy. Al realizar la electrólisis, los científicos conectan dos electrodos sumergidos en agua a una fuente de energía. El hidrógeno se puede recoger en el cátodo mientras que el oxígeno se recoge en el ánodo.

Esto funciona para agua dulce, pero el agua salada se vuelve un poco difícil. El agua salada es difícil porque puede corroer los electrodos durante este proceso usando cloruro, lo que reduce en gran medida la vida útil del sistema. Honjie Dai, profesora de química en Stanford, respondió esto introduciendo un cambio en los materiales.

¡Ahora es posible transformar el agua salada en combustible de hidrógeno!

El equipo descubrió que si el ánodo estaba cubierto de cargas negativas, la capa resultante repele el cloruro y cambia la velocidad de descomposición del material que se encuentra debajo de él. Al equipo se le ocurrió un núcleo de espuma de níquel, y encima de eso formó capas de hidróxido de níquel-hierro y luego sulfuro de níquel. La espuma sirve como conductor mientras que el hidróxido de níquel-hierro comienza la electrólisis.

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Sin hacer uso de las cargas negativas en el ánodo, este sistema solo funcionó durante un total de 12 horas. Michael Kenney, un estudiante graduado en el laboratorio Dai y coautor del artículo, dijo: ‘Todo el electrodo se desmorona. Pero con esta capa, puede durar más de mil horas.

El sistema funciona perfectamente bien con el agua dulce normal, pero el problema de los recursos es lo que hizo que el equipo usara agua salada. Dai dijo: ‘Necesitas tanto hidrógeno que no es concebible usar agua purificada. Apenas tenemos suficiente agua para nuestras necesidades actuales en California ‘. Por otro lado, usar agua salada es una solución prometedora.

¡Ahora es posible transformar el agua salada en combustible de hidrógeno!

Dai dijo además: “Si hubiéramos tenido una bola de cristal hace tres años, se habría hecho en un mes”. La prueba de concepto trae una infinidad de posibilidades. Por ejemplo, un buzo de aguas profundas podría permanecer bajo el agua durante un tiempo ilimitado, al igual que un submarino. Dai también dijo: ‘Uno podría usar estos elementos en los sistemas de electrolizadores existentes, y eso podría ser bastante rápido. No es como comenzar desde cero, es más como comenzar desde el 80 o 90 por ciento ‘.

A partir de ahora, Dai y su equipo están enfocados en mejorar la prueba de concepto.

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