Los científicos diseñan una nueva raza de cultivos que pueden prosperar con un 25% menos de agua

Hay un simple ajuste genético en una sola proteína en los cultivos que puede dar como resultado que las plantas necesiten un 25% menos de agua según lo revelado por los científicos. Todavía producirá un rendimiento regular. Este avance conducirá a cultivos con uso eficiente del agua y ayudará a las comunidades a cultivar más alimentos en áreas donde el agua no es abundante.

La investigación fue realizada por un equipo internacional de científicos dirigido por la Universidad de Illinois. Descubrieron que la proteína llamada Subunidad S de Photosystem II (PsbS) cuando se incrementa, obliga a una planta a cerrar parcialmente los estomas (pequeños poros en la hoja, abrir y cerrar para dejar entrar el oxígeno o el CO2 para la fotosíntesis).

Limitar la apertura de los estomas daría como resultado menos agua perdida a través de la transpiración y necesitaría menos agua para crecer. Un aumento del 25% en el CO2 atmosférico en el siglo pasado significa que las plantas pueden obtener el CO2 deseado con una abertura más pequeña. “La evolución no ha seguido el ritmo de este rápido cambio, por lo que los científicos lo han ayudado”, dice Stephen Long, director de Realizing Increase Efficiency Photosynthetic (RIPE), el proyecto de investigación internacional detrás del estudio.

(Fuente: Nuevo Atlas)

Se usó un cultivo de tabaco para probar la teoría y mostró resultados notables. El aumento de PsbS redujo las aberturas estomáticas y la proporción de dióxido de carbono que entra en una planta y el escape de agua mejoró en un 25%. Esto significa que los cultivos de ingeniería requirieron un 25% menos de agua para florecer. El experimento no mostró diferencias significativas en el rendimiento de plantas modificadas y no modificadas.

“Este es un gran avance”, dice Long. “Los rendimientos de los cultivos han mejorado constantemente en los últimos 60 años, pero la cantidad de agua requerida para producir una tonelada de grano permanece sin cambios, lo que llevó a la mayoría a suponer que este factor no podría cambiar. Probar que nuestra teoría funciona en la práctica debería abrir la puerta a mucha más investigación y desarrollo para lograr este objetivo tan importante para el futuro “.

Puede sorprenderle saber que el 90% del suministro mundial de agua dulce es utilizado por la agricultura. Las estimaciones dicen que será necesario un aumento del 70% en la producción de alimentos para 2050. Esto resultaría ser una tarea muy difícil con los cultivos actuales y la disponibilidad de agua.

(Fuente: Movimiento Thrive)

El cultivo de tabaco fue fácil de probar, pero necesitamos cultivos de ingeniería que puedan proporcionarnos alimentos en condiciones de agua limitada. La investigación sugiere que el PsbS en las plantas es relativamente universal, por lo que este proceso también debería tener un efecto similar en los cultivos alimentarios comunes.

“Hacer que las plantas de cultivo sean más eficientes en el uso del agua es posiblemente el mayor desafío para los científicos de plantas actuales y futuros”, dijo el coautor del estudio, Johannes Kromdijk. “Nuestros resultados muestran que una mayor expresión de PsbS permite que las plantas de cultivo sean más conservadoras con el uso del agua, lo que creemos que ayudará a distribuir mejor los recursos hídricos disponibles durante la temporada de crecimiento y mantener el cultivo más productivo durante períodos secos”.

Esto realmente es un gran desarrollo de hecho.

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