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Los científicos han descubierto un milpiés con más de 1.000 patas por primera vez en Australia Occidental

En Australia Occidental se ha descubierto el primer milpiés del mundo con más de 1.000 patas.

El guardián informó que la especie, el primer milpiés “genuino”, tiene 1.306 patas y fue descubierto hasta 60 metros de profundidad en un área minera en la región de Goldfields del este de Australia Occidental.

A la nueva especie se le ha dado el nombre de Eumillipes persephone, en honor a Perséfone, la diosa griega del inframundo.

Si bien la palabra “milpiés” proviene de las palabras latinas mille (mil) y pes (pie), los científicos afirman que nunca se ha descubierto un milpiés con más de 750 patas.

La especie fue descubierta 6 metros más abajo en un pozo excavado para la exploración mineral en la provincia de Eastern Goldfields de Australia, según los investigadores, que publicaron sus hallazgos en la revista. Informes científicos el jueves.

Figura 1El animal con más piernas del planeta, Eumillipes persephone, de Australia (Imagen del artículo publicado en Nature)

Descubrieron que el milpiés pertenece a una nueva especie llamada Eumillipes persephone y tiene 1.306 patas, la mayor cantidad de invertebrados conocidos.

Se midieron cuatro miembros de la nueva especie y se descubrió que no tenían ojos, tenían patas pequeñas y cabezas en forma de cono con antenas y pico. Tienen cuerpos largos en forma de hilo de hasta 0,9 mm de diámetro y 95,7 mm de largo y tienen hasta 330 segmentos.

El descubrimiento fue considerado como “extremadamente afortunado” por el Dr. Bruno Buzatto, biólogo de Bennelongia Environmental Consultants.

Con patas diminutas y una cabeza en forma de cono, la especie tiene un cuerpo largo, parecido a un hilo, con hasta 330 segmentos. Es ciego y pálido, como otros animales que habitan en la oscuridad permanente.

La Dra. Juanita Rodríguez, experta en insectos de CSIRO y colaboradora de investigación, cree que la longitud de la nueva especie evolucionó para facilitar el viaje bajo tierra.

Según Rodríguez, el milpiés portugués, una especie invasora frecuente en Australia que se puede encontrar en grandes cantidades después de fuertes lluvias, tiene aproximadamente 25 segmentos. Un accidente ferroviario en Perth aparentemente fue causado por una infestación de milpiés portugueses en 2013.

Los científicos descubrieron ocho milpiés persephone Eumillipes en tres perforaciones con profundidades que van desde los 15 a los 60 metros.

Rodríguez describió el descubrimiento de la nueva especie como “sorprendente” porque ocurrió muy profundo. Explicó que mientras algunos milpiés viven en cavernas, muchos otros viven en la superficie y descomponen los desechos orgánicos como la hojarasca.

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