Los científicos han descubierto una misteriosa señal de radio en la Vía Láctea que se repite cada 18 minutos

Se ha recibido una señal de radio inusual proveniente de algún lugar de nuestra galaxia que no puede ser explicada por ningún objeto conocido. Cuando está activa, la fuente emite ráfagas de radio enérgicas que duran hasta un minuto, cada 20 minutos.

El objeto fue descubierto por un equipo usando el Matriz de campo amplio de Murchison (MWA) en Australia Occidental, que escanea grandes áreas del cielo en ondas de radio. El estudiante con honores de la Universidad de Curtin, Tyrone O’Doherty, estaba buscando objetos transitorios dentro del plano de la Vía Láctea cuando descubrieron esto.

El objeto emitía ráfagas cada 18,18 minutos como un reloj, y cada pulso duraba entre 30 y 60 segundos.

“Este objeto aparecía y desaparecía durante unas pocas horas durante nuestras observaciones”, dijo la Dra. Natasha Hurley-Walker, investigadora principal del estudio. “Eso fue completamente inesperado. Fue un poco espeluznante para un astrónomo porque no hay nada conocido en el cielo que haga eso. Y está bastante cerca de nosotros, a unos 4.000 años luz de distancia. Está en nuestro patio trasero galáctico”.

Impresión artística de un magnetar, que es el principal candidato para las nuevas y extrañas señales de radio.

Tuvo un período activo en enero de 2018, se quitó la mayor parte de febrero y luego se volvió a encender durante la mayor parte de marzo. Durante cada uno de esos períodos activos de 30 días, se apegó a su calendario estricto, pero no apareció en los datos de los cinco años anteriores ni de los cuatro años posteriores.

El análisis muestra que la luz que proviene del objeto está polarizada en un 90 por ciento. Esto significa que tiene campos magnéticos muy fuertes y altamente ordenados. Y su repetición significa que lo más probable es que esté girando. Estas son características de púlsares y magnetares, y el nuevo objeto probablemente sea uno de ellos.

Los púlsares emiten haces de radiación que recorren el cielo como un faro, haciendo que parezca que la luz se enciende y se apaga. Los magnetares tienen campos magnéticos extremadamente fuertes.

Sin embargo, el objeto gira demasiado lento. Los púlsares giran del orden de milisegundos a unos pocos segundos, mientras que los magnetares pueden girar tan lentamente como una vez cada 10 segundos. La rotación de 18 minutos de esta nueva señal es demasiado larga para encajar perfectamente en la caja.

Objeto espacial desconocido emite señales de radio cada 18 minutos CNN

“La cosa es que si haces todas las matemáticas, encuentras que no deberían tener suficiente potencia para producir este tipo de ondas de radio cada 20 minutos”, dijo Hurley-Walker. “Simplemente no debería ser posible; deberían estar callados. Entonces, lo que pensamos es que las líneas del campo magnético están torcidas de alguna manera. La estrella de neutrones ha sufrido un estallido o actividad que está causando una producción temporal de ondas de radio, lo que la hace lo suficientemente fuerte como para producir algo cada 20 minutos”.

“Nadie esperaba detectar directamente uno como este porque no esperábamos que fueran tan brillantes”, dijo Hurley-Walker. “De alguna manera, está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio de manera mucho más efectiva que cualquier cosa que hayamos visto antes”.

Existe la posibilidad, dice el equipo, de que los magnetares de período ultralargo también puedan ser responsables de los FRB.

Se pueden dar respuestas precisas después de que se hagan observaciones significativas después de algún tiempo.

La investigación fue publicada en la revista Naturaleza.

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