Los científicos inventan una nueva aleación que es más ligera que el acero y tan fuerte como el titanio

Desde rascacielos hasta m√°quinas de perforaci√≥n, Cast Iron sigue siendo el principal caballo de batalla para la ingenier√≠a en todo el mundo. Ha sido as√≠ durante casi ciento cincuenta a√Īos y agradecemos a Henry Bessemer por introducirlo en la industria. Siempre se ha hablado de aleaciones que eventualmente pueden reemplazar al hierro fundido como el principal material de ingenier√≠a. Recientemente, un equipo de investigadores de Corea del Sur ha ideado un nuevo acero de aluminio que puede dar como resultado que el acero convencional sea reemplazado por completo. La nueva aleaci√≥n de acero es tan fuerte como el titanio s√ļper caro, aunque solo cuesta una fracci√≥n del costo total.

Creen que es uno de los avances m√°s importantes en materiales de ingenier√≠a en los √ļltimos a√Īos y disminuir√° las limitaciones de dise√Īo y fabricaci√≥n de la industria aeron√°utica y automotriz. Pero, el acero de aluminio ha estado en uso durante alg√ļn tiempo, entonces, ¬Ņen qu√© se diferencia esta aleaci√≥n de ella? Fue en la d√©cada de 1970 que a los cient√≠ficos sovi√©ticos se les ocurri√≥ el acero de aluminio cuando agregaron el material fr√°gil al acero, lo que result√≥ en una aleaci√≥n ligera pero fuerte. El √ļnico problema con esto era su falta de comportamiento pl√°stico. Se necesit√≥ mucha fuerza para afectar el material y no dobl√≥ el material, sino que lo rompi√≥ por completo, lo que lo hizo inadecuado para estar en el centro de cualquier equipo y proceso industrial.

Aluminio, aleación de acero para reemplazar el acero

Entonces, los ingenieros coreanos se pusieron a trabajar y descubrieron que la fusi√≥n de √°tomos de aluminio y hierro en una aleaci√≥n de aluminio formaba la fuente de fragilidad al tomar la forma de cristales B2. Estos cristales B2 eran livianos y fuertes pero extremadamente fr√°giles e hicieron que todo el material tambi√©n fr√°gil. Hansoo Kim, el investigador l√≠der, explic√≥ c√≥mo aislaron los cristales B2 entre s√≠ en la aleaci√≥n para que la aleaci√≥n no se rompa bajo la acci√≥n de una fuerza. Esto suena f√°cil, pero a Kim y a su equipo les llev√≥ varios a√Īos encontrar el proceso perfecto para hacerlo, que inclu√≠a un tratamiento t√©rmico y una laminaci√≥n fina de acero para detener la formaci√≥n de estos cristales B2. Un peque√Īo porcentaje de n√≠quel tambi√©n produjo resultados favorables, ya que oblig√≥ a los cristales a formarse solo a altas temperaturas.

Pero, a pesar de perfeccionar el dise√Īo del nuevo acero, todav√≠a hay signos de interrogaci√≥n sobre c√≥mo puede producirse en masa y sobrevivir en la atm√≥sfera. La mayor parte del acero de grado industrial normal est√° recubierto con una capa de silicato para protegerlo de la corrosi√≥n y otros factores ambientales. Esto no se puede hacer con el nuevo acero de aluminio, ya que tiende a reaccionar con la protecci√≥n convencional. Es posible que tenga que idearse un nuevo m√©todo para hacerlo si este acero se va a introducir en el mundo como una alternativa al acero mismo. Es un 13 por ciento m√°s ligero que el acero normal y tan fuerte como las aleaciones de titanio, por lo que ser√≠a genial tenerlo en la construcci√≥n de una unidad para nuestras f√°bricas y autom√≥viles. Tambi√©n significar√° mejores ciclos de vida para la maquinaria y una mayor eficiencia debido a la naturaleza liviana. Kim insiste en que este material es m√°s que una maravilla lan y eventualmente encontrar√° su lugar en todas partes. Entonces, tenemos los dedos cruzados para este.