Los edificios de Marte podrían tener algunos ingredientes especiales: la sangre, el sudor y las lágrimas de los astronautas

La población de la Luna y Marte podría crecer debido a la sangre, el sudor y las lágrimas de los astronautas pioneros.

Mover un solo ladrillo al espacio podría costar más de un millón de dólares, haciendo que la construcción potencial de colonias fuera del mundo parezca cara. Científicos de la Universidad de Manchester han formado un material similar al concreto que contiene una mezcla de regolito sintético de Marte o la Luna, una proteína que se encuentra en la sangre humana y un compuesto que se encuentra en la orina, el sudor y las lágrimas humanos como una posible solución a esto. problema.

Estos materiales biocompuestos son considerablemente más fuertes que el hormigón convencional y pueden usarse para construir estructuras en planetas distantes, asumiendo que los astronautas se ofrezcan como voluntarios para ser bolsas de sangre.

“Los científicos han estado tratando de desarrollar tecnologías viables para producir materiales similares al hormigón en la superficie de Marte, pero nunca nos detuvimos a pensar que la respuesta podría estar dentro de nosotros todo el tiempo”, dijo el ingeniero de materiales Aled Roberts de la Universidad de Manchester en el REINO UNIDO.

Según los datos más recientes, cada kilogramo incluido en el lanzamiento de un cohete cuesta al menos US $ 1.500, sin mencionar el costo de llevarlo allí. Según una investigación de 2017, enviar un solo ladrillo a Marte podría costar hasta 2 millones de dólares. Por lo tanto, si podemos construir estructuras con los recursos disponibles actualmente, será beneficioso.

Los experimentos con simuladores de regolitos para la Luna y Marte han demostrado que estos pueden usarse como materiales de construcción. Sin embargo, aún tendrá que pegarlos, que es donde el cuerpo humano puede resultar útil.

El año pasado, un equipo internacional de científicos descubrió que la urea ayuda a plastificar el hormigón, haciéndolo más flexible y más difícil de sobrevivir a las cargas mecánicas. Sin embargo, Roberts y sus colegas han ido aún más lejos. AstroCrete es un hormigón que se mantiene unido por una proteína llamada albúmina, que se encuentra en el plasma sanguíneo humano. El equipo usó albúmina para hacer biocompuestos de regolitos extraterrestres utilizando una técnica de fabricación simple.

La seda de araña sintética y la albúmina de suero bovino, las cuales se pueden encontrar en Marte, también fueron probadas y resultaron ser efectivas. Según el artículo del equipo, el suministro inicial de proteínas sanguíneas se obtendría de los astronautas.

“En esencia, la seroalbúmina humana producida por astronautas in vivo podría extraerse de forma semicontinua y combinarse con regolito lunar o marciano para ‘obtener piedra de la sangre’, para reformular el proverbio”, escribieron los investigadores.

Seis humanos podrían donar suficiente albúmina para producir 500 kilogramos de AstroCrete en dos años. Según las estimaciones de los investigadores, la donación de cada miembro de la tripulación proporcionaría suficiente material de construcción para expandir el hábitat para acomodar a ese individuo.

“Creemos que los biocompuestos de regolito extraterrestre de albúmina de suero humano podrían tener un papel importante en una colonia marciana incipiente”, escribieron los investigadores, “pero eventualmente serán reemplazados por biorreactores versátiles u otras tecnologías a medida que maduran”.

La investigación ha sido publicada en Materiales hoy Bio.