Los fotoperiodistas experimentan los horrores de la guerra, pero esta vez en un videojuego.

“¿Qué guerra te gustaría poder fotografiar?” Así comienza el comercial de la última entrega de Call of Duty: Vanguard que será lanzado en unos días por Activision. El comercial ha hecho lo que se propuso y ha atraído mucha atención, particularmente del mundo de la fotografía. El juego en sí fue creado en 2003 y es un conocido juego de disparos en primera persona que comenzó basado en la Segunda Guerra Mundial. Lo que es diferente con la última actualización es la inclusión de un modo de fotógrafo de guerra, donde los jugadores pueden correr tomando capturas de pantalla en lugar de disparar armas.

Así es como se ve la guerra. Así es como se ve el conflicto. Eso es todo. Esto es real

– Sebastiano Tomada Piccolomini, fotoperiodista de guerra

Esta versión del juego apuesta por un realismo extremo, eso se desprende del comercial. En el video vemos a dos fotógrafos de guerra (Sebastiano Piccolomini y Alex Potter) que han trabajado en situaciones de la vida real en el Medio Oriente y Afganistán moviéndose por un espacio virtual, utilizando un tipo de pantalla como visor de 360 ​​grados. Parecen estar completamente inmersos, aunque no en la medida en que agregaría un casco de realidad virtual. Al final del juego, tienen copias de las imágenes que han capturado y, de hecho, se ven muy convincentes. Recuerdo que las primeras versiones del juego parecían decididamente irreales cuando mis compañeros de piso lo jugaban, pero ¿esta nueva versión es tan realista que es problemática?

Hay tantas cosas que desempacar aquí. ¿La hiperrealidad en los videojuegos, particularmente en los juegos de tipo VR, afecta realmente a la persona que los juega de una manera negativa? Se sabe desde hace mucho tiempo que el ejército de los EE. UU. Usa videojuegos no solo en el entrenamiento sino también en el reclutamiento, y también se ha informado que los videojuegos bélicos pueden desencadenar síntomas de TEPT en veteranos militares. Los argumentos a favor y en contra de este tipo de juegos han existido desde que los juegos en sí, y la mayoría de las personas que crecen jugando a ellos no recurren a la violencia. En lugar de analizar los pros y los contras de los juegos de primeros disparos, estoy más interesado en considerar este nuevo ángulo del modo de fotógrafo de guerra y lo que significa para el fotoperiodismo en general.

Por un lado, debería ser un paso adelante en la dirección correcta para los pacifistas y los activistas contra las armas. Los jugadores ahora están disparando imágenes en lugar de balas. Pero la pregunta sigue siendo: ¿está trivializando los horrores de la guerra, convirtiéndola en poco más que un juego de Quidditch de Harry Potter? Si el juego parece real para los periodistas de guerra reales, eso también me molesta. ¿Realmente querría que mis sobrinos adolescentes jugaran a este juego? Claro, tiene una restricción de 18 años, pero todos sabemos que es muy probable que los adolescentes más jóvenes lo jueguen. Por otro lado, ¿podría despertar el interés en una carrera como fotoperiodista? Quizás, ¿y eso es algo malo? Es una carrera muy respetada y necesaria, aunque no fácil, y ciertamente no para los pusilánimes.

Un comentarista sugirió que este juego no era diferente de las muchas películas de Hollywood que glorifican la guerra. Tiendo a no estar de acuerdo. Hay una sensación de voyerismo con este juego que no se obtiene con una película. Una película cuenta una historia. Las historias de guerra generalmente son historias de hermandad, sacrificio, heroísmo y valentía contra viento y marea. Son en gran parte historias de la humanidad, contadas con el telón de fondo de la guerra. Los fotógrafos de guerra reales hablan de estos mismos momentos, y los mejores logran plasmar estas historias de la humanidad en una sola imagen. Sus imágenes no trivializan ni glorifican la guerra, sino que buscan mostrar los eventos a medida que ocurren, generando empatía por los sujetos. Muchos fotoperiodistas cuentan historias de los momentos posteriores a la toma de una fotografía, en los que de hecho ayudan a personas inocentes y, a menudo, se sienten profundamente afectados por lo que están presenciando. La famosa imagen comúnmente conocida como Napalm Girl tomada por Nick Ut durante la guerra de Vietnam es un gran ejemplo de esto. Después de tomar la fotografía, roció a los niños con agua y los llevó a un hospital para que los trataran por sus heridas. Hay poco de ese lado del fotoperiodismo evidente en este juego.

Al no ser un ávido jugador, hablé con algunos amigos que habían disfrutado jugando videojuegos como Call of Duty, al menos en su juventud. Su respuesta fue interesante. Un amigo sugirió que el atractivo de tales juegos no es la parte de la guerra, ni la parte de disparar, pero como era de esperar, el lado del juego. Tienes una misión, tienes una meta, depende de la habilidad y tienes un tiempo asignado y un número de vidas para completar la misión y resolver problemas. Tratar de imitar las realidades de la guerra definitivamente no estaba muy arriba en su factor de disfrute. Su punto de vista era que parecía tener poco sentido deambular por una zona de guerra tomando fotografías, un poco como ser un turista virtual. Pensaron que todo el concepto era esencialmente de mal gusto y devaluaron lo que los fotoperiodistas se proponen lograr, es decir. para promover una respuesta empática.

El otro aspecto interesante que exige conversación fue un informe de que Call of Duty, en su esfuerzo por crear una experiencia más inmersiva y un mejor juego, en realidad ha distorsionado hechos históricos e incluido varios escenarios y anacronismos de “qué pasaría si”. Una cosa es si los láseres de las armas no son del todo precisos, pero otra es si comienzan a promocionar a los rusos como bufones incompetentes y, una vez más, como Estados Unidos atacando y ganando batallas que no hicieron. Evidentemente, la verdad no es lo suficientemente emocionante, y con la fluidez fáctica actual en línea y un número asombroso de negadores del Holocausto, promocionar un juego como históricamente realista cuando tiene hechos alternativos no ayudará exactamente en este asunto. Supongo que dicen al final del comercial que es “la Segunda Guerra Mundial como nunca antes la habías visto”. No se equivocan ahí.

Así que volvamos a la pregunta original: ¿Qué guerra te gustaría poder fotografiar? La respuesta para mí es ninguno de ellos.

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