Los investigadores han logrado crear un metal insumergible

¿No sería genial si tuviéramos naves o dispositivos de flotación que fueran insumergibles incluso cuando fueran perforados? Esta idea podría hacerse realidad pronto gracias a un equipo de investigadores de la Universidad de Rochester. El equipo ha logrado crear una estructura metálica insumergible inspirándose en arañas campanas de buceo y balsas de hormigas de fuego.

Los investigadores han logrado crear metal insumergible

El equipo fue dirigido por Chunlei Guo, profesor de óptica y física de la Universidad de Rochester. El equipo ha logrado desarrollar una técnica innovadora para crear el metal insumergible. El equipo hizo uso de explosiones de láser de femtosegundos para crear la superficie del metal con patrones particulares que son capaces de atrapar el aire, lo que los hace repelentes al agua.

Sin embargo, este enfoque particular fue factible solo por un tiempo ya que, después de estar sumergidas en agua por un tiempo, las estructuras terminarían perdiendo sus poderes flotantes. Ahí es donde las hormigas y las arañas hacen su entrada en la ecuación. Ambos insectos son capaces de permanecer a flote durante largos períodos de tiempo. Esto inspiró a los investigadores a encontrar formas de atrapar aire en un área cerrada similar a las arañas campanas de buceo y las hormigas de fuego. Guo dijo: ‘Esa fue una inspiración muy interesante’.

Los investigadores han logrado crear metal insumergible

Los investigadores escribieron en su artículo: “La idea clave es que las superficies superhidrofóbicas (SH) multifacéticas pueden atrapar un gran volumen de aire, lo que apunta a la posibilidad de usar superficies SH para crear dispositivos flotantes”. El equipo logró crear una estructura que se basa en dos placas de aluminio paralelas que se enfrentan hacia adentro. Esto permite que las placas se encierren y evita el desgaste debido a factores externos. Las placas también se mantienen a una distancia óptima, lo que les permite atrapar suficiente aire entre ellas para que puedan mantenerse a flote.

Los resultados fueron impresionantes; Las estructuras se mantuvieron completamente sumergidas durante dos meses, pero al liberarlas, volvieron a la superficie del agua. Guo dijo, “el proceso de grabado podría usarse para literalmente cualquier metal u otros materiales”.

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