Los motores de búsqueda se están volviendo locos por lo local … ¿Pero cuándo se harán realidad las pequeñas empresas?

La búsqueda local es un tema que ha generado mucho interés últimamente. Revisemos:

Google se vuelve local

El gigante de los motores de búsqueda lanzó recientemente Google Local, que había estado en pruebas beta desde octubre de 2003. Los usuarios ingresan términos de búsqueda geográfica, como el código postal o el nombre de la ciudad, y obtienen resultados con la dirección física y el número de teléfono, junto con un mapa MapQuest y enlaces relacionados. También puede variar el radio de búsqueda, de 1 a 45 millas.

En este momento es gratis, pero puede esperar ver AdWords de pago en el futuro. La compañía planea incluir mercados internacionales en los próximos meses. http://www.local.google.com

Yahoo! Lanza SmartView

Yahoo! lanzó SmartView en marzo, que está integrado con Yahoo! Mapas y proporciona información sobre negocios cercanos como restaurantes, hoteles, tiendas de descuento. Lo hace mediante SmartView mirando su destino, luego ofreciendo lo que cree que podría interesarle una vez que llegue allí.

Hay otras categorías disponibles en caso de que SmartView adivine mal, así que si prefiere comprar que comer, haga clic en “Compras y servicios” para obtener una lista de opciones. Elija “Centros comerciales” y obtendrá un mapa con iconos que representan las áreas de compras cercanas. Pase el cursor sobre el icono y aparecerá información emergente. Es una excelente interfaz de usuario, pero no del todo intuitiva. En lugar de que el mapa sea el punto final de una búsqueda, es el comienzo.

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SmartView ya muestra enlaces patrocinados por Overture, que por supuesto es propiedad de Yahoo! Los expertos de la industria dicen que SmartView es solo una pieza de la estrategia de búsqueda local de Yahoo!, Que intentará agregar de varias maneras diferentes. http://maps.yahoo.com

SuperPages.com de Verizon

Verizon recientemente revisó y relanzó su SuperPages.com y se convirtió en el primer directorio en línea en ofrecer publicidad PPC a empresas nacionales y locales. Esto permite a las pequeñas empresas dirigirse a los consumidores en una región geográfica y pagar solo cuando los visitantes hacen clic en su sitio. Verizon continuará ofreciendo ubicaciones de anuncios de precio fijo para anunciantes que no desean administrar campañas de PPC. Los resultados de búsqueda se proporcionan a través de un acuerdo con FindWhat.com

CitySearch

CitySearch es un veterano de búsqueda local, que ha brindado información sobre ciudades de EE. UU. Desde 1996. El sitio se centra principalmente en las atracciones del área, restaurantes, tiendas, listas de eventos y recreación, aunque puede encontrar cualquier tipo de negocio local en general. El material se recopila a través de asociaciones con otras compañías, como páginas amarillas. Citysearch rastrea la web para obtener información adicional y agrega datos de eventos. En junio de 2003, lanzaron su programa de costo por cliente potencial, que permite a sus 25,000 anunciantes decidir cuántos clientes potenciales quieren y cuánto quieren gastar.

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AOL y MapQuest adoptan la búsqueda local

La función de búsqueda local “En su área” de AOL permite a los miembros buscar listados de negocios, entretenimiento y eventos cerca de su ubicación indicada por el código postal. Casi la mitad de los miembros de AOL que inician sesión cada mes buscan contenido local. http://search.aol.com/aolcom/local_home.jsp MapQuest.com propiedad de AOL recientemente comenzó a probar beta su motor de búsqueda local, MQSearch. Los 26 millones de usuarios mensuales de MapQuest pueden buscar negocios locales por nombre o categoría, además de ciudad / estado o código postal.

Los resultados se devuelven con el nombre de la empresa, la dirección y el teléfono, cada uno vinculado a un mapa MapQuest y la distancia de conducción estimada. Los resultados de MQSearch se pueden ordenar alfabéticamente o por distancia, y el radio de búsqueda se puede ampliar de 25 a 50 millas. http://www.mapquest.com/maps/main.adp

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Estos son solo los grandes, hay otros, y todos están compitiendo por la posición en la carrera de búsqueda local. Además de los motores de búsqueda, hay sitios especializados de orientación local como www.topix.net, www.vivante.com y www.mobilemaps.com.

Todo el interés en la búsqueda local responde directamente a una demanda muy real de información local en línea. A la gente le gusta encontrar y comprar cosas en su vecindario, y cada vez más consumidores recurren a la red en lugar de levantar las páginas amarillas de 20 libras. Según The Kelsey Group, se espera que el mercado publicitario local basado en búsquedas tenga un valor de $ 2.5 mil millones para el 2008.

Por supuesto, la única pregunta sigue siendo: ¿cuándo se unirán las pequeñas empresas locales a la fiesta? Los intentos de abrir el mercado local en los últimos años no han tenido éxito. Aparentemente, los propietarios de pequeñas empresas recuerdan muy bien las lecciones aprendidas hace unos años, cuando todo el entusiasmo por conectarse en línea los dejó con bolsillos más ligeros y pocos beneficios. La mayoría parece estar esperando y ver actitud.

Mientras tanto, los dueños de negocios inteligentes que han adoptado Internet están encontrando poca competencia por las palabras clave locales. Estos primeros usuarios estarán por delante de la manada, y será mucho más difícil para la competencia ponerse al día.

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La columnista invitada Sharon Fling es autora de “Cómo promocionar su negocio local en Internet”, y creadora de GeoLocal.com, el mayor recurso de la web para usar Internet para promover pequeñas empresas locales en línea. Visite http://www.geolocal.com y suscríbase al Consejo gratuito de la semana de GeoLocal.