Los paneles solares pueden reemplazar las presas de energía hidroeléctrica en los EE. UU. Mientras se usa solo el 13% del área terrestre

Según un nuevo análisis, si todas las represas hidroeléctricas en los Estados Unidos fueran a ser removidas y reemplazadas con paneles solares; solo una fracción de la tierra se utilizaría con una mayor producción de electricidad. La idea ciertamente es ambiciosa, y en este momento eso es todo lo que es; Una idea, un experimento mental. La energía hidroeléctrica en los Estados Unidos representa actualmente el 6% de la producción total de electricidad.

Presas de energía hidroeléctrica en los EE. UU. Para ser reemplazadas con paneles solares

Si eliminara todas las 2.603 represas hidroeléctricas ubicadas en los Estados Unidos, nacería una gran brecha energética. Sin embargo, también podría dejar espacio para oportunidades más verdes para abrirse camino. A pesar de ser una fuente renovable de energía, las represas aún terminan generando grandes cantidades de gases de efecto invernadero y pueden seguir siendo destructivas para el medio ambiente. El costo de mantenimiento en los próximos años es otra estafa de las represas.

Presas de energía hidroeléctrica en los EE. UU. Para ser reemplazadas con paneles solares

Los científicos también han estimado que se necesitaría un total de 530,000 hectáreas de energía fotovoltaica (PV) para cubrir todas las represas hidroeléctricas que están actualmente en uso. Quinientas treinta mil hectáreas seguro suena mucho, ¿verdad? En realidad, es una cantidad bastante modesta cuando se compara con el tamaño de la mayoría de los embalses que cubren casi 4 millones de hectáreas en todo el país. El nuevo análisis ha sugerido que los paneles solares sustitutos podrían igualar la producción total de electricidad de las represas hidroeléctricas mientras se utiliza solo el 13% de la misma tierra.

Presas de energía hidroeléctrica en los EE. UU. Para ser reemplazadas con paneles solares

John Waldman, biólogo de conservación acuática de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, dijo: “ Creo que eso también es bastante sorprendente y tentador. Espero que esto presente una mentalidad diferente para las personas que piensan en nuestro futuro energético ”. En pocas palabras, la tierra que actualmente ocupan los embalses es enorme. Si solo el 50% de esa superficie fuera drenada y utilizada para paneles solares, la producción de energía podría incrementarse en tres veces y media la cantidad de electricidad que producen las represas en los Estados Unidos. Si solo un cuarto de la tierra se drena y se usa para paneles solares, la producción de energía aumenta 1.7 veces.

Presas de energía hidroeléctrica en los EE. UU. Para ser reemplazadas con paneles solares

Los autores también han dicho: “Además, las líneas eléctricas potencialmente costosas y difíciles de permitir que transmiten la energía hidroeléctrica ya existen en estos lugares y podrían ser reutilizadas para transportar electricidad desde fuentes alternativas”. Al hacer uso de la infraestructura existente, Waldman tiene la esperanza de que se pueda crear un parque energético en estos embalses que demostrará ser ‘más resistente y más productivo que la energía hidroeléctrica sola’. El costo de esta transformación no se ha evaluado durante este nuevo análisis.

Waldman dijo: ‘Hoy en día, el reconocimiento de décadas de restauraciones fracasadas predicadas en canales de ingeniería, el rápido envejecimiento de nuestras represas y la inevitable necesidad de su eliminación por razones de seguridad en los años venideros, y el advenimiento de otras formas cada vez más rentables de todas las energías alternativas sugieren que hay una manera de reabrir nuestros ríos y reemplazar la producción de energía que siempre proporcionaron ‘.

Presas de energía hidroeléctrica en los EE. UU. Para ser reemplazadas con paneles solares

Los científicos políticos Jeffrey Dudas, mientras revisaban el estudio, dijeron: “ El experimento mental propuesto por Waldman y sus colegas es provocativo y contribuye a pensar de manera innovadora sobre cómo la sociedad puede abordar los problemas urgentes relacionados con la sostenibilidad del agua dulce y el uso de energía. Sin embargo, los próximos pasos serán inmensamente más complejos y requerirán análisis adicionales, más matizados e innovación tecnológica para ayudar a lograr el equilibrio correcto ‘.

Los hallazgos han sido publicados en Nature Sustainability.

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