Los plásticos podrían convertirse en diésel utilizando este reactor a bordo

Los humanos han estado usando plásticos por más de un siglo. Incluso desde entonces, los desechos plásticos han estado llenando nuestros océanos y vertederos para nunca descomponerse por completo. Causa inmensos peligros para el medio ambiente y la vida marina. Han llegado soluciones para reciclar los mismos plásticos en algo más seguro y reutilizable. Los plásticos reciclados se han utilizado para fabricar combustible, aceras, casas o incluso pueblos enteros. Un químico orgánico y un marinero se han unido para hacer combustible diesel utilizable a partir de plásticos reciclados utilizando un reactor a bordo.

A veces, crear plástico agrega más a la contaminación que el plástico mismo. Del mismo modo, el reciclaje de estos plásticos agrega más toxinas al medio ambiente. Para reducir los subproductos tóxicos del reciclaje de plásticos, un equipo de UC Irvine y el Instituto de Química Orgánica de Shanghai desarrollaron un método llamado metátesis de alcanos cruzados. El procedimiento permite que los plásticos se conviertan en ceras y aceites sin producir sustancias nocivas en el proceso.

Utilizando el mismo concepto, el equipo está desarrollando su reactor a bordo que utiliza el método de pirólisis. Implica el calentamiento de un material a alta temperatura en ausencia de oxígeno. Esto descompone el polímero en combustible de hidrocarburos tipo diesel. Algunas otras compañías han estado explorando la misma idea para producir combustibles más ecológicos y reducir los desechos plásticos en los vertederos.

La creatividad detrás de la idea de este equipo no es el reciclaje en sí mismo, sino el hecho de que han creado un sistema móvil que no requiere una instalación completa pero que puede instalarse en un camión o un barco. La máquina funciona a temperaturas más bajas entre 350º y 380º C en comparación con el rango de reactores comunes de 450º C a 600º C. Para que esto suceda, el equipo empleó la pirólisis catalizada utilizando un depósito de metaloceno en una estructura porosa como catalizador para controlar la reacción. Acelera el proceso, y el combustible resultante no requiere mayor refinamiento para ser utilizado.

Swaminathan Ramesh es químico orgánico detrás del proyecto con una experiencia de 23 años en BASF, quien explicó:

“El sistema catalítico también nos permite realizar la pirólisis como un proceso de alimentación continua y reducir la huella de todo el sistema. Podemos escalar la capacidad para manejar desde 200 libras (91 kg) por día de 10 horas hasta 10,000 (4,536 kg) o más libras por día de 10 horas. Debido a su pequeño tamaño, también podemos llevar el proceso tecnológico a donde están los desechos plásticos ”.

Algo tan simple como eso no suena completamente realista. Existen varios problemas con el sistema, incluido el gasto de combustible en la recolección del plástico y la clasificación de los plásticos recolectados, ya que el sistema no puede reciclar todo tipo de plásticos en este momento. Esto también se suma al requisito de transportar el plástico a un lugar donde se pueda clasificar. Al explicar los tipos de plásticos, el veterano marinero de 40 años detrás del proyecto, James Holm dijo:

“Los tipos de plástico que flotan son los tipos de plástico que en realidad son buenos candidatos para este proceso. Eso no incluye la clásica botella de agua, el PETE, en ese caso, tendríamos que almacenarlo, o medias de nylon o PVC. Pero las medias de nylon y los PVC no flotan “.

A pesar de algunas deficiencias del proyecto, los inventores creen que el reactor es bastante útil en instalaciones terrestres y alentará a las personas a reciclar mejor sus desechos plásticos. Esto reducirá significativamente los plásticos que terminan en vertederos y océanos.

El equipo presentó su reactor de trabajo en la Reunión y Exposición Nacional de la American Chemical Society. Puedes ver la discusión en el siguiente video:

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