Marte está inundado de radiaciones, pero es posible que los investigadores hayan encontrado un refugio de forma natural

En las últimas décadas, la exploración humana de Marte se ha acelerado. Está previsto que se coloquen varios módulos de aterrizaje robóticos, rovers y orbitadores en Marte o sus alrededores a finales de la década. Además, muchos voluntarios están dispuestos a hacer un viaje de ida a Marte, exigiendo que lo convirtamos en un segundo hogar. Todas estas sugerencias han llamado la atención sobre los riesgos asociados con el envío de humanos a Marte. Además del clima frío y seco, la deficiencia de oxígeno y las enormes tormentas de arena, la radiación también nos deja con un signo de interrogación.

Marte no tiene magnetosfera protectora, como la Tierra. Como resultado, la superficie del Planeta Rojo está expuesta a niveles de radiación mucho más altos. Debido a que Marte carece de una atmósfera espesa como la de la Tierra, la radiación del espacio tiene un acceso casi ilimitado a la superficie marciana. Las máquinas son libres de atravesar la superficie marciana, exponiéndose a toda esa radiación. Por otro lado, es extremadamente peligroso para la salud humana.

Pero, ¿cómo lidiarán los futuros exploradores humanos con eso? Después de todo, necesitarán refugio. Así que tendrán que traerlo o construirlo allí. O podrían usar características naturales para protegerse.

Un nuevo estudio que emplea datos del Laboratorio de Ciencias de Marte (MSL) Curiosity ha revelado que las características naturales de Marte pueden ser un refugio contra la radiación. Muestra en particular cómo las colinas marcianas protegen contra las partículas de alta energía del espacio.

“Direcciones para la radiación de la superficie marciana y la derivación de la radiación del albedo ascendente” es el título del artículo y está publicado en Geophysical Research Letters. Guo Jingnan de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China es el autor principal.

Cuando MSL Curiosity aterrizó en Marte en 2012, se incluyó en su misión (RAD) un dispositivo detector de evaluación de radiación. RAD prepara posibles visitas humanas al Planeta Rojo. Controla la radiación peligrosa emitida por el Sol y otras fuentes en Marte. Además, evalúa los riesgos que plantea la radiación para la vida microbiana en Marte. RAD es aproximadamente del tamaño de una tostadora y está discretamente situado en la superficie superior de Curiosity.

Una de las áreas que MSL estudió con RAD es la región de Murray Buttes. Su misión principal era perforar, pero RAD también estaba operando, proporcionando a los científicos una lectura de 13 días de datos de radiación en un área.

Según los datos de RAD, la exposición a la radiación se redujo en un 5% cerca del área de la colina. El equipo de investigación también construyó un mapa de visibilidad del cielo, que reveló que mientras el rover estaba cerca del cerro, el 19 por ciento del cielo estaba bloqueado.

Debido a las características del terreno, Curiosity no tenía una vista ininterrumpida del cielo mientras viajaba por el área de Murray Buttes. Por lo tanto, al combinar los promedios de los últimos meses y compararlos con los datos recopilados durante el estacionamiento de 13 soles, los científicos crearon una vista panorámica del cielo.

Estas aproximaciones y promedios se muestran en la línea punteada roja que se muestra arriba.

Además, RAD descubrió que la radiación que afecta a cosas o seres humanos llega desde el espacio a la superficie marciana. Sin embargo, parte de la radiación es radiación de albedo, que golpea los objetos desde abajo.

Resulta que las mismas características de la superficie pueden aumentar la radiación reflejada y brindar protección contra la radiación directa. Buttes, según RAD, puede causar un aumento en esta radiación secundaria reflejada.

En la superficie de Marte, la exposición a la radiación varía en lugar de ser constante. Las fluctuaciones heliosféricas y el ángulo del cielo al que pueden estar expuestos los exploradores pueden tener un impacto. La radiación debe fluir a través de más atmósfera en un ángulo más pronunciado, afectando la exposición de la superficie.

La investigación contribuye a una comprensión más completa del entorno de radiación marciana. El refugio es un requisito vital para los exploradores de Marte. Si se puede lograr una ventaja utilizando las características del terreno existente para la protección, dichos aspectos deben incluirse en misiones futuras.

Los mapas de radiación detallados que consideren la exposición al cielo, la geografía y otros factores podrían salvar vidas humanas.

Este artículo fue publicado originalmente por Universe Today.