Memoria impulsada con éxito en humanos por el nuevo sistema cerebral protésico

Los científicos del Centro Médico Bautista Wake Forest se asociaron con investigadores de la Universidad del Sur de California para desarrollar un procedimiento innovador para dar esperanza a las personas que luchan por recordar información importante. Un nuevo implante utiliza los patrones de memoria de una persona para aumentar la capacidad natural del cerebro para codificar esos recuerdos y recuperarlos rápidamente. Se ha informado un aumento del 35 al 37% en el rendimiento de la memoria a corto plazo.

“Esta es la primera vez que los científicos han podido identificar el código o patrón de las células cerebrales del paciente para la memoria y, en esencia, ‘escribir’ ese código para que la memoria existente funcione mejor, un primer paso importante para restaurar la pérdida de memoria, “Dijo el autor principal del estudio, Robert Hampson, Ph.D., profesor de fisiología / farmacología y neurología en Wake Forest Baptist.

(Fuente: Ingeniería interesante)

Los pacientes con epilepsia de Wake Forest Baptist fueron implantados quirúrgicamente con electrodos en varias partes de sus cerebros. El sistema protésico electrónico se basa en un modelo matemático de múltiples entradas-múltiples salidas (o MIMO) para influir en los patrones de las neuronas que disparan dentro del hipocampo.

Los patrones neuronales de los participantes se registraron al principio mientras jugaban un simple juego de memoria en la computadora. Los pacientes vieron la imagen y tuvieron que identificarla después de que la pantalla se pusiera en blanco. Luego, los ingenieros analizaron las grabaciones de las respuestas correctas y generaron un código para el rendimiento correcto de la memoria del participante.

(Fuente: ScienceAlert)

La segunda prueba implicó mostrar a los participantes una foto muy detallada. Después de algún retraso, se les mostraron varias fotos y tuvieron que identificar la primera foto. Después de eso, fueron sometidos a un retraso más prolongado antes de mostrar conjuntos de tres imágenes a la vez y luego tuvieron que identificar las fotos que vieron hace una hora. Se simularon con los electrodos en sus cerebros y se observó que había una mejora del 35% en su memoria a corto plazo.

“Mostramos que podíamos aprovechar el contenido de la memoria de un paciente, reforzarlo y retroalimentarlo”, dijo Hampson. “Incluso cuando la memoria de una persona se ve afectada, es posible identificar los patrones de activación neuronal que indican la formación correcta de la memoria y separarlos de los patrones que son incorrectos. Entonces podemos alimentar los patrones correctos para ayudar al cerebro del paciente a formar con precisión nuevos recuerdos, no como un reemplazo para la función de memoria innata, sino como un impulso para ello “.

(Fuente: Plaza 33)

Continuó: “Hasta la fecha, hemos estado tratando de determinar si podemos mejorar la habilidad de memoria que las personas aún tienen. En el futuro, esperamos poder ayudar a las personas a conservar recuerdos específicos, como dónde viven o cómo se ven sus nietos cuando su memoria general comienza a fallar ”.

Los implantes de memoria solo afectan la memoria a corto plazo por ahora. Pero, los investigadores están trabajando para aumentar eso a la memoria a largo plazo.

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