Mira el primer prototipo de jet hipersónico a gran escala de Hermeus en acción

Hermeus, una startup de aviación hipersónica, agregó estilo a la presentación de su primer diseño de prototipo, el Quarterhorse, al encender su motor y ponerlo a toda velocidad. Durante toda la demostración, el avión no tripulado reutilizable permaneció estacionario en tierra, pero la compañía quiere lograr el primer vuelo el próximo año.

Los ingenieros han mostrado una maqueta conceptual a gran escala del Quarterhorse, que podría construirse para servir como Air Force One en el futuro. El prototipo se presentó en un lugar desconocido frente a funcionarios corporativos, inversores y miembros de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Aquí hay un pequeño adelanto de la ocasión:

Hermeus se formó en 2018 con el único propósito de llevar aviones hipersónicos a las operaciones de vuelos comerciales. Los aviones hipersónicos, que se mueven a 3.000 millas por hora (4.828 kph), podrían reducir el tiempo que lleva ir de Nueva York a Londres de siete horas a 90 minutos. El avión puede viajar a cinco veces la velocidad de un avión convencional, pero el Hermeus tiene como objetivo hacer algo más que transportar pasajeros más rápido; también quiere contribuir a la economía mundial. Según sus estimaciones, el vuelo hipersónico agregará $ 4 billones a la economía global de cada año.

La compañía anunció en agosto que había adquirido $ 60 millones en fondos para el programa de prueba de vuelo Quarterhorse de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y grupos de capital privado. La Fuerza Aérea de EE. UU. Ha invertido dinero en Hermeus como parte de un esfuerzo más significativo para encontrar futuros diseños de aviones de transporte hipersónicos y supersónicos. Sin embargo, los diseños en el proceso también podrían tener otras aplicaciones.

“Cuando una empresa aeroespacial suele presentar un nuevo avión, no es más que espuma de poliestireno y fibra de vidrio”, dijo Skyler Shuford, director de operaciones de Hermeus, en el evento. “Pero en Hermeus, apostamos por productos integrados. Y realmente, realmente nos gusta hacer fuego “.

“Diseñamos, fabricamos e integramos la aeronave, desde nada más que una forma exterior, en cuatro meses”, agregó.

Hermeus está trabajando en un motor de ciclo combinado basado en turbinas (TBCC) inspirado en el turborreactor GE J85. Los misiles hipersónicos emplean un modelo similar, pero Hermeus quiere desarrollar el avión reutilizable más rápido del mundo. La participación de la Fuerza Aérea también indica que la tecnología de Hermeus podría usarse para construir aviones militares.

Hermeus tiene la intención de desarrollar la nueva aeronave con un enfoque “iterativo, rico en hardware”. Según la compañía, el primer prototipo operativo Quarterhorse podría comenzar las pruebas de vuelo el próximo año.

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