Mire cómo se limpia el espejo masivo del telescopio muy grande

La limpieza no es realmente la más hermosa de las tareas del planeta. Funciona bien para su cara o su casa, pero si tiene que limpiar sus dispositivos electrónicos, es un desastre porque no puede permitirse el lujo de dejar caer una gota de agua allí. Lavar un automóvil está bien, pero cuando el vehículo se vuelve tan pesado como un avión, eso también con componentes frágiles, la tarea se multiplica por muchos pliegues. Esfuerzos similares se dirigen a equipos de limpieza tan masivos como el Very Large Telescope (VLT) operado por el Observatorio Europeo Austral.

La Vía Láctea roza la parte superior de los telescopios a medida que se extiende por el cielo.
Fuente: ESO

Ubicado en el Cerro Paranal, en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, el VLT es una combinación de cuatro telescopios individuales, a saber Antu, Kueyen, Melipal y Yepun Limpiar los espejos gigantes de estos telescopios es una tarea difícil, también en medio de un desierto donde no hay absolutamente ninguna manera de evitar el polvo.

El espejo principal de 8,2 m de diámetro de Antu, el primer telescopio unitario del Very Large Telescope de ESO, se limpia con nieve de dióxido de carbono.
Fuente: ESO

Los funcionarios de ESO dicen: “Todas las noches, los enormes espejos están expuestos a la atmósfera mientras están descubiertos durante las sesiones de observación. Acumulan gradualmente polvo y otros contaminantes que reducen su reflectividad, haciéndolos menos efectivos para capturar luz tenue del cosmos. Por lo tanto, se retiran regularmente del telescopio, se bajan de la montaña a la instalación de recubrimiento, se limpian y finalmente se recubren con una nueva capa delgada y altamente reflectante de aluminio ”.

El proceso requiere quitar el espejo y transferirlo a una planta de recubrimiento, y puede demorar hasta ocho días. Los funcionarios también dicen que parece una tarea simple, pero en realidad es una operación bastante tensa. Muy bien, ¿no?

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