Nueva prueba de cáncer puede diagnosticar la enfermedad antes de que aparezcan los síntomas

El cáncer es un demonio y uno que ni siquiera notas hasta que es demasiado tarde. Miles de millones de dólares se gastan en investigación del cáncer cada año, pero cada vez que el monstruo ataca, deja a miles indefensos en una etapa incurable. Los científicos han desarrollado una nueva prueba de cáncer que puede diagnosticar la enfermedad en sus primeras etapas y detenerla de inmediato. La investigación de diagnóstico temprano de cáncer se presentó en una conferencia sobre cáncer en Chicago.

Todas las células del cuerpo liberan algún tipo de información en el torrente sanguíneo, ya sea a través de la secreción o cuando mueren. ¿Cómo no serían los tumores cancerosos? Todo lo que necesitamos es buscar las cosas correctas. Los análisis de sangre que buscan “ADN tumoral circulante” pueden diagnosticar muchos tipos de cáncer y su ubicación, mucho antes de que aparezcan los síntomas. Los científicos dicen que se puede agregar un análisis de sangre simple a los controles de salud regulares y eliminar la necesidad de biopsias dolorosas y exámenes físicos. La probabilidad de supervivencia es mucho mayor en pacientes cuyo cáncer se diagnostica en etapas tempranas, por lo que esta prueba puede salvar fácilmente miles de vidas.

Universidad de Yale

Profesor de oncología en la escuela de medicina John Hopkins, el Dr. Bert Vogelstein comentó: “Es justo decir que si pudieras detectar todos los cánceres mientras todavía están localizados, podrías disminuir las muertes por cáncer en un 90 por ciento”.

Algunos tipos de cáncer muestran efectos distintos, pero algunos son difíciles de diagnosticar debido a resultados vagos que a veces se refieren a otras enfermedades. El Dr. Nicholar Turner del Instituto de Investigación del Cáncer (ICR) en Londres y el Royal Marsden Hospital en Londres explicó que si la prueba puede detectar la mitad del diagnóstico de cáncer de pulmón, ovario y páncreas, seríamos mucho más altos que la situación actual. También comentó: “La comunidad del cáncer está extremadamente entusiasmada con el potencial [of blood tests] pero si ese potencial puede lograrse aún no está suficientemente claro “.

El método de análisis de ADN para el cáncer utilizado en esta prueba no es nuevo, pero actualmente se está utilizando para adaptar los tratamientos a las personas en etapas posteriores del cáncer donde la enfermedad se ha propagado demasiado. Los investigadores ahora están adaptando las mismas pruebas para un diagnóstico temprano cuando no hay síntomas.

La investigación de diagnóstico temprano del cáncer es apoyada principalmente por la firma estadounidense Grail, respaldada por millones de dólares de fondos de Bill Gates y Jeff Bezos. La firma ha anunciado 2019 como la fecha prevista para el lanzamiento de la prueba de cáncer. A la larga, la prueba se convertirá en parte de los controles de salud regulares para identificar el cáncer y detenerlo rápidamente, salvando muchas vidas. Un problema que enfrentan los investigadores es el de la prueba de cáncer que arroja falsos positivos. Esto sería cuando se cree que las personas tienen cáncer cuando no lo tienen. Estos resultados falsos positivos son más probables en pacientes mayores que naturalmente arrojarían información de mutación genética en su sangre, pero que no necesariamente tienen cáncer.

Un problema con las pruebas es que está devolviendo falsos positivos; identificando el cáncer incluso cuando no está allí. Este tipo de resultados falsos es más probable que aparezca en pacientes mayores que arrojan información de mutación genética en la sangre a pesar de no tener cáncer.

Profesor asociado de oncología médica en Royal Melbourne y Western Hospital en Australia, Peter Gibbs trabajó en los estudios recientes en este campo y dice que estas pruebas de cáncer en etapa temprana están al menos a 3 años de distancia.

Esperamos ver las pruebas lo suficientemente pronto.

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