Pánico climático: ¿cómo podemos crear una mayor sostenibilidad en la ingeniería química?

La sostenibilidad es de suma importancia para la mayoría de los sectores de la industria si nos adentramos en 2019 y se avecina la figura del Acuerdo Climático de París sobre nuestras cabezas. Asegurarse de que nuestra temperatura global no aumente en más de 1.5 grados es suficiente para tratar de limitar parte del daño, por lo que las empresas deberán analizar cómo operan en su campo para mejorar su estado de sostenibilidad. Algunas industrias son más culpables que otras y, sin embargo, algunas están haciendo mucho más para demostrar su aptitud ecológica de lo que se les da crédito.

La industria de la ingeniería química ya está avanzando en sus objetivos medioambientales para lograr la sostenibilidad. ¿Pero qué más se puede hacer?

Sostenibilidad a través de fuentes de combustible

Las fuentes sostenibles de combustible dominan la conversación cuando se trata de mejorar nuestra perspectiva. Virgin Atlantic recientemente mostró su compromiso, con el primer vuelo registrado en la historia de la aviación para usar combustible hecho de desechos. El vuelo del biocombustible, ayudado por LanzaTech, muestra un impulso de uno de los gigantes de la ingeniería, Virgin, para ver formas en las que pueden confiar menos en los combustibles fósiles. El impulso también ayudará a las empresas del Reino Unido, ya que la planta de biocombustibles a reacción busca establecerse en el Reino Unido, ya que busca reducir las emisiones de carbono de los vuelos.

Al mismo tiempo, Universidad Cranfield está trabajando para usar bolsas de plástico para hacer combustible para nuestros autos. El equipo de investigación, en asociación con WestAfricaENRG y Syngas Products, analizará los plásticos que no pueden reciclarse, pero que podrían usarse en una planta de pirólisis a escala urbana para convertirse en combustible adecuado para vehículos de motor. Encontrar formas de crear fuentes de combustible más sostenibles es un gran desafío en la industria y cualquiera que avance será probablemente alabado por sus pares. Esto también ayudará a impulsar una sana competencia entre empresas competidoras. El aumento de las formas en que se pueden generar fuentes de combustible más sostenibles y menos contaminantes aumentará la sostenibilidad en este aspecto.

Fuente: Pixabay

Sostenibilidad a través de procesos de reciclaje

El reciclaje en general es un gran aspecto del proceso de ingeniería química. No solo se puede aumentar la conversión de la reacción de equilibrio, sino que también se pueden recuperar catalizadores y reactivos para volver a utilizarlos en el proceso. Sin embargo, las funciones de los procesos industriales en sí también están abiertas a reducir los desechos mediante la reutilización de materiales.

Se puede obtener una gran cantidad de equipo industrial pre-usado y aún así ser totalmente funcional con años de funcionamiento adecuado. Al garantizar que cada parte tenga una nueva vida útil, los desechos de la industria pueden reducirse y los procesos de reciclaje pueden racionalizarse aún más. Por ejemplo, Centrimax ofrece centrifugadoras usadas, que aún actúan para deshumidificar sólidos, limpiar líquidos y separar fluidos de diferentes densidades. Además, una compañía de Aberdeen, Wood Plc, ganó un contrato con una compañía de petróleo crudo saudita para ayudar a desarrollar un complejo de petróleo crudo a productos químicos, que busca reciclar subproductos y mejorar la producción de procesos químicos. El reciclaje también puede abarcar procesos más eficientes y, por lo tanto, utilizar menos energía.

Fuente: Pixabay

Sostenibilidad a través de la reducción de la contaminación

La contaminación transfronteriza es un gran problema al que se enfrentan los ingenieros químicos y que afecta su desarrollo de programas de sostenibilidad. La Real Academia de Ingeniería y la Royal Society informaron que un eliminación de gases de efecto invernadero podría funcionar para compensar el daño causado por los gases de efecto invernadero y reducir la cifra a cero para 2050. Esto implicaría que el Reino Unido compense 130 megatoneladas de emisiones de CO2 para 2050, lo que representa una disminución del 3% anual. La eliminación de gases de efecto invernadero no sería un reemplazo para reducir las emisiones, sino que funcionaría para ayudar a frenar parte del daño.

Reducir la contaminación e intentar recuperar algunos de los gases nocivos que ya se han liberado en el éter podría ayudar a lograr la sostenibilidad en la ingeniería química. Al trabajar para lograr la sostenibilidad a través de la ingeniería química para crear productos y procesos que limiten su daño al medio ambiente, se reducirá el subproducto de la contaminación. La mitigación contra la contaminación transfronteriza en toda la industria aún debe realizarse, pero los pasos dados ya muestran que muchos actores en el sector abordan activamente el tema de la reducción de la contaminación en el sector de la ingeniería química.

Podría decirse que la industria de la ingeniería química está en desventaja en comparación con otras industrias similares, ya que tradicionalmente está vinculada a la falta de sostenibilidad. Sin embargo, en la práctica, la ingeniería química crea procesos y formas en que se puede aumentar la sostenibilidad y defiende casi todos los avances en la mejora de la naturaleza ambiental de cómo se han hecho las cosas anteriormente.

Si bien ningún sector es completamente verde, y todavía hay caminos por recorrer, la evidencia muestra que la industria de la ingeniería química todavía está avanzando con sus planes para mejorar la sostenibilidad. La sana competencia en el sector es abundante, por lo que cuanto más haga una empresa para seguir adelante, más competidores intentarán superarlos, creando un mayor impulso para la sostenibilidad.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba