Paquete de energía | La fundadora de la Fundación Top Blokes, Melissa Abu-Gazaleh

Cuando termines de leer esta pieza, un joven, en alg√ļn lugar de Australia, creer√° que no tiene futuro e intentar√° quitarle la vida. Es una estad√≠stica dif√≠cil de asimilar.

No pasa un d√≠a en que no escuchemos sobre las tasas de suicidio masculino, la muerte como resultado del alcohol o la violencia dom√©stica o incluso c√≥mo necesitamos criar a los ni√Īos de manera diferente. ¬ŅPero c√≥mo nos va?

Con la naturaleza acelerada de la tecnolog√≠a, impulsando los problemas sociales para magnificar m√°s de lo que experimentamos cuando √©ramos ni√Īos, los hombres j√≥venes de hoy son m√°s conocedores de la tecnolog√≠a, informados y su capacidad para detectar la falta de autenticidad es incre√≠ble. Criar hombres j√≥venes en la cultura actual nunca ha sido m√°s desafiante.

Como una joven apasionada por la salud de los hombres jóvenes, la fundadora de la Fundación Top Blokes, Melissa Abu-Gazaleh, sabe que todavía hay un largo camino por recorrer para que nuestro país invierta financiera, política y socialmente en la salud mental y el bienestar de los hombres jóvenes.

¬ŅQu√© te impuls√≥ a comenzar la Fundaci√≥n Top Blokes?

El viaje para m√≠ comenz√≥ a la edad de 19 a√Īos cuando me di cuenta de que con demasiada frecuencia nuestros televisores y peri√≥dicos nos bombardean con noticias negativas sobre los hombres j√≥venes. Desde la violencia provocada por el alcohol hasta la conducci√≥n imprudente, todos los d√≠as se nos da otra raz√≥n por la que no debemos confiar ni esperar nada positivo de los hombres j√≥venes.

Pero sab√≠a que nuestro pa√≠s estaba renunciando a los hombres j√≥venes. Quer√≠a trabajar para una organizaci√≥n que se enfocara espec√≠ficamente en capacitar a los ni√Īos para que cambien su propio futuro para mejor. Pero no hubo ninguno. As√≠ que dije lo que cualquier otro frustrado, la Generaci√≥n Y dir√≠a, “joder, comenzar√© algo yo mismo”. Ese algo, era la Fundaci√≥n Top Blokes.

¬ŅC√≥mo ha progresado el esfuerzo?

Diez a√Īos despu√©s, la Fundaci√≥n Top Blokes trabaja con miles de ni√Īos adolescentes y hombres j√≥venes y es una de las principales organizaciones de educaci√≥n social para ni√Īos de Australia. Nuestra estrategia es simple: conectemos modelos masculinos positivos j√≥venes para ayudar a los ni√Īos equivocados a tomar mejores decisiones en situaciones de presi√≥n y peligros. Creemos un entorno seguro y sin prejuicios donde los ni√Īos puedan hablar sobre las drogas y el alcohol, la salud mental, la pornograf√≠a, el sexting, la masculinidad, la presi√≥n de grupo y la asunci√≥n de riesgos utilizando un enfoque directo, sin espontaneidad, propio. Al mejorar la salud de los hombres j√≥venes a trav√©s de un programa de ambiente de mentor√≠a enfocado en sus pares, ayuda a aclarar las brechas que enfrenta la salud de los hombres j√≥venes.

¬ŅCu√°les son las fuentes del problema?

La mayor√≠a de los ni√Īos que conocemos no tienen un modelo masculino positivo en sus vidas. Provienen de familias rotas donde las drogas, el alcohol, la violencia familiar y el abandono son parte de la vida diaria. Y es f√°cil ver c√≥mo los hombres j√≥venes pueden perder el rumbo.

Si estuvieras parado frente a ellos, podrías ver la desesperanza en sus ojos. Para nosotros, vemos su potencial para transformarse en Top Blokes. Hemos visto que conectar a los adolescentes con modelos masculinos positivos jóvenes transformará sus vidas y detendrá su espiral descendente y mejorará su bienestar mental.

Y esa transformaci√≥n ciertamente no es un proceso nocturno. Si queremos influir en los comportamientos y actitudes de los hombres j√≥venes, debemos invertir constantemente en el bienestar de los hombres j√≥venes para fomentar su desarrollo y crecimiento en adultos j√≥venes responsables. Permitir que los ni√Īos tomen decisiones informadas es la clave para involucrarlos en puntos cr√≠ticos dentro de su etapa principal de toma de riesgos, brindando ventanas de oportunidades para alterar cualquier decisi√≥n peligrosa o lamentable que puedan tomar.

Pero, ¬Ņqu√© tan efectiva es la educaci√≥n social y la tutor√≠a para cambiar los comportamientos de los ni√Īos? En 2015, los resultados de nuestro programa revelaron que el 84% de los hombres j√≥venes que participan en nuestros programas cambian significativamente sus opiniones sobre el uso de drogas, el 93% de los hombres j√≥venes aprendieron algo nuevo sobre el cuidado de su propia salud mental, el 80% de los hombres j√≥venes aprendieron nuevas t√©cnicas para la resoluci√≥n de conflictos y el manejo de la ira.

¬ŅCu√°les han sido algunos de los √©xitos?

Hemos hecho que los ni√Īos pasen de suspensiones m√ļltiples a ninguna despu√©s de completar nuestros programas. Los ni√Īos que aspiraban al futuro de las drogas ahora tienen metas educativas y los ni√Īos que provienen de una familia de desempleo intergeneracional, aseguran su primer trabajo informal simplemente porque se sintieron capacitados para salir de su comodidad. En la superficie, estos parecen menores y est√°ndar, pero para estos ni√Īos, esto afecta el resto de su futuro. Son estos peque√Īos hitos los que cambiar√°n una cultura en la que los hombres j√≥venes cuestionan y redefinen sus propios comportamientos y sentimientos.

¬ŅEl trabajo te ha impactado personalmente?

Durante mi tiempo trabajando con miles de adolescentes, he aprendido que todos los hombres j√≥venes comparten una esperanza com√ļn: que sus padres, maestros y mentores les dar√°n la hora del d√≠a para tomar sus propias decisiones independientes, a veces lamentables, pero lo har√°n. haz que caminen uno al lado del otro, listos para guiarlos nuevamente en el camino.

Recientemente, fui reconocido como el Premio Joven Australiano del A√Īo de NSW. Puede confiar en que ciertamente no perder√© la oportunidad de utilizar esta plataforma para centrarnos m√°s en por qu√© ya no podemos pasar por alto la necesidad de invertir la salud de los hombres j√≥venes.

Porque, cuando buscamos las mejores formas de abordar problemas como la violencia provocada por el alcohol, el suicidio, la violencia dom√©stica y el desempleo, olvidamos f√°cilmente buscar el consejo y la sabidur√≠a de un grupo que con demasiada frecuencia tiene la clave: los ni√Īos mismos. A menudo son silenciados y rara vez se les invita a hablar sobre los problemas que los afectan. Sin duda, mi experiencia me ha demostrado que involucrar a los hombres j√≥venes en los grandes problemas sociales puede y abordar√° de manera significativa los problemas sociales y las tendencias que tanto nos preocupan.

¬ŅQu√© depara el futuro?

Si queremos reducir las tasas futuras de violencia dom√©stica, necesitamos involucrar a los ni√Īos como parte de la soluci√≥n, si queremos reducir el suicidio masculino, la incidencia de salud mental o drogas y alcohol, debemos involucrar a los ni√Īos como parte de la soluci√≥n. Los hombres j√≥venes tienen perspectivas y experiencias perspicaces que son clave para construir un futuro m√°s seguro para este pa√≠s. Las voces de los ni√Īos es lo que nos falta en esta ecuaci√≥n.

Puede conectarse con Melissa Abu-Gazaleh a través de http://www.topblokes.org.au