¿Qué es el gluten? (Una guía completa)

A medida que el público en general se está volviendo cada vez más consciente de las afecciones médicas que rodean la sensibilidad al gluten, muchas personas conscientes de su salud se preguntan si deberían seguir una dieta libre de gluten. Y, de nuevo, ¿quién puede culparlos? Las campañas de marketing agresivas que promueven productos sin gluten a un precio excesivo hacen que parezca que son la clave para una vida larga y saludable, y que el gluten es la raíz de todos los males. Pero antes de saltar el arma y ponernos de nuevo en una dieta que promete cambiar nuestra vida, debemos entender qué es el gluten y cómo puede afectar nuestra salud a la luz de la investigación científica.

El gluten es una proteína que se encuentra naturalmente en muchos cereales como el trigo, la cebada y el centeno. El nombre proviene de la consistencia similar al pegamento cuando el agua y la harina se mezclan para formar una masa. Es responsable de la levadura, que da una textura suave y masticable a muchos productos como el pan, la pasta, los cereales y los pasteles que constituyen una parte sustancial de una dieta equilibrada y rica en fibra. Pero el gluten también se agrega a una gran cantidad de alimentos procesados ​​sin pretensiones para mejorar la textura y la retención de humedad, algunos de los cuales consisten en aderezos para ensaladas, carnes procesadas y sopas. Tener gluten en una variedad tan amplia de productos puede hacer que sea un desafío evitar el gluten por completo, ¿e incluso tenemos que hacerlo? Continúe leyendo el artículo para obtener más información.

¿El gluten es malo?

Si bien el gluten en sí no proporciona nutrientes esenciales, generalmente es inofensivo para la mayoría de las personas. Y los profesionales médicos están de acuerdo en que no hay evidencia que demuestre un beneficio significativo para la salud de una dieta sin gluten para el público en general. En realidad, es todo lo contrario. Las investigaciones muestran que las personas que llevan una dieta prolongada sin gluten tienden a tener más deficiencias nutricionales, como fibra, hierro y luego, por supuesto, calcio.

Sin embargo, el gluten desencadena algunas afecciones médicas como la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no celíaca y la alergia al trigo que requieren una dieta, excluyendo los alimentos con gluten como parte del tratamiento.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que afecta aproximadamente del 1 al 2% de la población mundial. Puede causar graves molestias y luego, en algunos casos, un daño real a su cuerpo. Para los pacientes celíacos, 50 miligramos de proteína que se encuentran en el trigo u otros granos es un gran problema. ¿Por qué? Porque es suficiente para hacer que el sistema inmunológico ataque las células del intestino delgado. Esto causa daños en el revestimiento del intestino delgado. Y eso conduce a lo que conduce a una mala absorción de nutrientes, síntomas desagradables y otros problemas de salud. Estos son infertilidad, osteoporosis y luego convulsiones. Si bien la causa exacta de esta enfermedad no está clara, la investigación sugiere que los componentes genéticos juegan un papel. Los síntomas más comunes de la enfermedad celíaca son los siguientes:

  • Problemas digestivos como hinchazón, diarrea, estreñimiento, dolor abdominal, inflamación y luego daño del tejido digestivo
  • Erupciones cutáneas, eczema
  • Cansancio, dolores de cabeza, confusión, “cerebro nublado”
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Deficiencias de nutrientes, un sistema inmunológico comprometido

¿Qué es la sensibilidad al gluten no celíaca?

Las personas que no dan positivo por alergia al trigo o enfermedad celíaca, pero que muestran síntomas negativos como dolor de estómago, diarrea o hinchazón, pueden experimentar sensibilidad al gluten no celíaca. Si bien los síntomas son molestos, no causarán ningún daño a los tejidos del intestino delgado.

¿Qué es la alergia al trigo?

¿Qué es la alergia al trigo?

La alergia al trigo es una forma de alergia alimentaria en la que el sistema inmunológico confunde al trigo como un agente causante de enfermedades. Puede causar congestión, dificultad para respirar o problemas digestivos. A diferencia de la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca, la causa de la reacción es el trigo en lugar del gluten que se encuentra en el trigo y el grano. Por tanto, las personas alérgicas al trigo pueden consumir otros cereales como la cebada o el centeno.

Qué comer con una dieta sin gluten

Si tiene sensibilidad al gluten, es muy importante seguir una dieta estricta sin gluten para controlar los síntomas. Aquí hay algunos alimentos con gluten que debe evitar y alimentos que son seguros para comer.

  • Evite los cereales que contengan gluten como el trigo integral, la cebada, el centeno, el triticale, el cuscús, la sémola, el bulgur, el trigo duro, el einkorn, etc.
  • Evite los productos hechos con granos que contengan gluten como pasta, pan, cereales, galletas saladas, malta, cerveza de centeno, productos horneados, sopas, salsas, aderezos para ensaladas, etc.
  • Los alimentos sin gluten que son seguros para comer incluyen cereales integrales sin gluten; frutas y verduras frescas; proteínas como legumbres, carnes, aves, mariscos y nueces; algunos productos lácteos; grasas y aceites.
  • Busque la etiqueta sin gluten en los alimentos procesados ​​para eliminar cualquier posibilidad de ingerir alimentos con gluten.

¿Es una dieta sin gluten eficaz para bajar de peso?

Aunque la dieta sin gluten se anuncia como una dieta eficaz para bajar de peso y, en general, como parte de una vida saludable, no hay investigaciones que exploren los efectos de una dieta sin gluten en la pérdida de peso en personas sin sensibilidad al gluten. Pero los estudios que exploran los efectos a largo plazo en las personas con enfermedad celíaca que siguen dietas sin gluten encontraron que la dieta sin gluten puede provocar un aumento de peso en lugar de una pérdida de peso.

Sobre el gluten

Preguntas frecuentes sobre el gluten

¿Puede la enfermedad celíaca desarrollarse más adelante en la vida?

Desafiando la creencia común de que la enfermedad celíaca se desarrolla en la infancia y se diagnostica más tarde en la vida debido a la aparición de los síntomas, una investigación reciente encontró que no solo puede desarrollar la enfermedad celíaca a cualquier edad, incluso si ha dado negativo antes, sino también que los adultos mayores están en mayor riesgo de desarrollarlo.

¿Puedes probar si eres intolerante al gluten en casa?

Hay kits de prueba comercializados para uso directo del consumidor en el hogar mediante un análisis de sangre con heces o punción digital. Los expertos advierten que no se ha demostrado que estas pruebas sean fuentes fiables para identificar alergias, intolerancias o sensibilidades alimentarias. Además, estas pruebas pueden potencialmente dar muchos resultados falsos positivos, lo que puede causar restricciones alimentarias innecesarias y deficiencias nutricionales.

¿Debería dejar de consumir gluten?

Esto depende de ti. Sin embargo, antes de llegar a una conclusión, asegúrese de comprender y comprender todos y cada uno de estos puntos. La decisión es suya.

¿Hay cereales sin gluten?

Aunque muchos granos de consumo común son fuentes de gluten, existen algunos granos sin gluten muy nutritivos que puedes incluir en tu dieta si tienes sensibilidad. Algunos cereales saludables sin gluten son; quinua, avena, trigo sarraceno, maíz, arroz integral, teff, amaranto y sorgo.

¿Cuánto tiempo puede llevar la desintoxicación del gluten?

Si tiene enfermedad celíaca o una sensibilidad relacionada, puede ver que sus síntomas mejoran alrededor de dos semanas con una dieta estricta sin gluten. Generalmente, se espera que la mayoría de los síntomas desaparezcan por completo en tres meses, pero puede llevar hasta seis meses restaurar cualquier daño en el intestino delgado.

Conclusión sobre el gluten

El gluten es una proteína que se encuentra en muchos cereales. Cuando se ingiere, puede causar síntomas que van desde malestar hasta problemas de salud graves en personas con enfermedad celíaca, sensibilidad al gluten no celíaca y alergias al trigo. Por lo tanto, las personas a las que se les diagnostica clínicamente alguno de estos problemas deben seguir una dieta libre de gluten. No hay evidencia de que una dieta sin gluten tenga muchos beneficios para la salud de las personas que no padecen estos problemas y pueda causar más daño que bien. Si cree que padece problemas de salud relacionados con la intolerancia al gluten, consulte a un médico. Además, desde que comenzamos a hablar sobre la dieta, es posible que también le interese la dieta cetogénica.