Retocador de fotografías criticado por agregar sonrisas a los ciudadanos camboyanos asesinados por los jemeres rojos

Un retocador de fotografías y VICE han sido objeto de fuertes críticas después de que se supo que las fotografías de las víctimas del régimen del Khmer Rouge fueron manipuladas para que pareciera que estaban sonriendo.

VICE publicó una entrevista con el artista Matt Loughrey el 9 de abril en la que habló sobre su trabajo reciente coloreando imágenes de un archivo de fotografías de víctimas del genocidio, documentadas cuando llegaron a la prisión S-21 Tuol Sleng a fines de la década de 1970. Muchos fueron sometidos a torturas antes de ser asesinados.

El artículo (ahora eliminado) sugirió que los cambios en las imágenes fueron a pedido de familiares, y se alega que Loughrey afirmó en un mensaje de las redes sociales que “la respuesta al proyecto ha sido muy positiva”.

El Museo Nacional de la Herencia de Camboya emitió un comunicado poco después de la publicación del artículo pidiendo su eliminación. “No respaldamos a aquellos que buscan sacar provecho y beneficiarse de los traumas violentos y vividos de nuestra historia pasada y actual”, escribió, y agregó que “Minimizar el dolor y el trauma de nuestra comunidad de aquellos que no están conectados con la experiencia es no solo revisar y borrar la historia, es un acto violento ”.

Posteriormente, el Ministerio de Cultura y Bellas Artes de Camboya emitió un comunicado en el que repetía los pedidos de que se retirara el artículo.

VICE eliminó el artículo y lo reemplazó con una declaración:

El viernes 9 de abril, VICE Asia publicó una entrevista con Matt Loughrey, un artista que trabaja para restaurar y colorear imágenes de la prisión Security Prison 21 en Phnom Penh, Camboya, que fue utilizada por el régimen del Khmer Rouge desde 1975 hasta su caída en 1979. El artículo incluía fotografías de las víctimas del Khmer Rouge que Loughrey manipuló más allá de la coloración. La historia no cumplió con los estándares editoriales de VICE y ha sido eliminada. Lamentamos el error e investigaremos cómo ocurrió esta falla del proceso editorial.

En el artículo original de VICE, Loughrey explicó que inicialmente fue contactado por “una persona en Camboya” y le pidió que editara tres imágenes. Luego vio el tamaño del archivo de acceso público y la entrevista sugiere que luego se encargó de descargar y editar más fotografías. “Cuanto más lo miraba y más imágenes veía, pensé, bueno, esto tiene que hacerse”, dijo Loughrey, según fue citado.

Loughrey respondió a los correos electrónicos el 11 de abril y pidió hablar extraoficialmente. Cuando se le preguntó si coloreaba imágenes y agregaba sonrisas a otras imágenes, no respondió. No ha respondido a más preguntas.

Tras la reacción violenta a las fotografías editadas, el Museo y Memorial de Auschwitz se puso en contacto con Loughrey para solicitarle que borrara una animación de una víctima del Holocausto que Loughrey había publicado en su Instagram. Según el museo, Loughrey se negó, aunque la publicación ha sido eliminada desde entonces, posiblemente a raíz de los informes de otros usuarios de Instagram.

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