Rusia planea tener su propio canal de Suez, en forma de este pasaje del mar del Norte

El Paso del Norte (abreviado como NEP) es la ruta de envío entre los océanos Pacífico y Atlántico, a lo largo de las costas árticas de Noruega y Rusia. En condiciones extremas de hielo, el camino no es accesible durante todo el año sin la ayuda de rompehielos.

Rusia ha invertido mucho en el desarrollo de la Ruta del Mar del Norte que permite a los barcos reducir el viaje a los puertos asiáticos en 15 días en comparación con la ruta convencional a través del Canal de Suez. Según un informe de AFP publicado en Digital Journal, se invertirán cerca de 274 mil millones de rublos de dinero estatal ($ 3.7 mil millones aproximadamente) en el desarrollo de la ruta para 2024.

A medida que la ruta se vuelve cada vez más libre de hielo debido al cambio climático, Moscú planea usarla para exportar carga en los mercados extranjeros durante todo el año para 2030.

El gobierno ruso enfatiza que el camino es sustancialmente más corto que la ruta del Canal de Suez. Las autoridades rusas declararon la ruta del Mar del Norte “una posible alternativa” cuando Ever Given detuvo el Canal de Suez a principios de este año.

Rusia planea aumentar el tráfico para 2024 de 33 millones de toneladas de carga en 2020 a 80 millones de toneladas, según el informe de AFP. Para 2035, lo cuadriplicará a 160 millones de toneladas. El Canal de Suez permite que fluyan mil millones de toneladas de carga cada año.

Rosatom, una empresa de energía atómica estatal rusa, construirá el camino con una flota rompehielos. Según la compañía, se invertirían 735 mil millones de rublos ($ 10 billones) en el proyecto para 2024, de los cuales 274 billones serán fondos del gobierno.

Además de expandir el Paso del Mar del Norte, Rusia espera obtener acceso a los recursos en la región ártica a medida que disminuye la capa de hielo. Por esta razón, el presidente ruso Vladimir Putin considera que el desarrollo del Ártico es una prioridad estratégica.

“La región ártica tiene un potencial enorme”, explicó el viceprimer ministro ruso Alexander Novak a principios de este mes. “En términos de recursos, estamos hablando de 15 mil millones de toneladas de petróleo y 100 billones de metros cúbicos de gas. Suficiente para decenas, si no cientos de años ”, explicó.

Rusia utilizará dispositivos rompehielos de propulsión nuclear como el “50 años de la victoria”, que llegó al Polo Norte este verano, para cumplir sus objetivos. En los próximos cinco años, Rosatom quiere construir 4 buques de propulsión nuclear más. Cada uno cuesta más de $ 400 millones para construir y puede tardar hasta siete años en completarse.

Por supuesto, las ambiciones de desarrollo de Rusia en el Ártico han provocado indignación mundial, ya que quieren cosechar combustibles fósiles debido a la disminución de la cobertura de hielo causada por el cambio climático. No obstante, es poco probable que el país ceda en su búsqueda de un canal marítimo que pueda competir con el Canal de Suez.