Se ha descubierto un nuevo tipo de agujero negro en la galaxia de Andrómeda, y tiene algunas cualidades asombrosas

Los astrónomos han identificado un nuevo tipo de agujero negro. Es más pequeño que los agujeros negros descubiertos en el centro de las galaxias pero más grande que los agujeros negros que se forman cuando explotan las estrellas, con una masa de 100.000 masas solares. Esto lo convierte en uno de los pocos agujeros negros de masa intermedia verificados.

“Tenemos muy buenas detecciones de los agujeros negros de masa estelar más grandes de hasta 100 veces el tamaño de nuestro sol, y agujeros negros supermasivos en el centro de galaxias que son millones de veces el tamaño de nuestro sol, pero no hay cualquier medida de negro entre estas. Esa es una gran brecha”, dijo el autor principal Anil Seth, profesor asociado de astronomía en la Universidad de Utah y coautor del estudio.

“Este descubrimiento llena el vacío”.

El agujero negro fue descubierto en el cúmulo estelar B023-G078 de la galaxia de Andrómeda. Los científicos creen que un núcleo despojado es una reliquia de pequeñas galaxias que chocan con otras más grandes, despojando a las estrellas circundantes debido a las fuerzas gravitatorias.

“Anteriormente, encontramos grandes agujeros negros dentro de núcleos desnudos masivos que son mucho más grandes que B023-G078. Sabíamos que debe haber agujeros negros más pequeños en núcleos desnudos de menor masa, pero nunca ha habido evidencia directa”, dijo la autora principal Renuka Pechetti, entonces de la Universidad John Moores de Liverpool.

“Creo que este es un caso bastante claro de que finalmente hemos encontrado uno de estos objetos”.

Los investigadores utilizaron datos de observación del Observatorio Gemini y las imágenes del Telescopio Espacial Hubble para simular el perfil de luz del objeto y determinar su masa.

El perfil ligero de un cúmulo globular es redondo en el centro y más plano en los bordes, mientras que B023-G078 es redondo en el centro y más plano en los bordes. La composición química de las estrellas varía, con elementos más pesados ​​en el centro frente a elementos más livianos en el borde del objeto.

“Los cúmulos de estrellas globulares se forman básicamente al mismo tiempo. En contraste, estos núcleos desnudos pueden tener episodios de formación repetidos, donde el gas cae al centro de la galaxia y forma estrellas. Y otros cúmulos de estrellas pueden ser arrastrados hacia el centro por las fuerzas gravitatorias de la galaxia”, dijo Seth.

“Es una especie de vertedero para un montón de cosas diferentes. Entonces, las estrellas en núcleos desnudos serán más complicadas que en cúmulos globulares. Y eso es lo que vimos en B023-G078”.

El modelo de los investigadores mostró que las estrellas se movían lentamente en comparación con sus observaciones hasta que agregaron un agujero negro hipotético a la mezcla. Luego, las velocidades se compararon con los datos recopilados.

“Las velocidades estelares que estamos recibiendo nos dan evidencia directa de que hay algún tipo de masa oscura justo en el centro”, dijo Pechetti.

“Es muy difícil que los cúmulos globulares formen grandes agujeros negros. Pero si está en un núcleo despojado, entonces ya debe haber un agujero negro presente, dejado como un remanente de la galaxia más pequeña en la que cayó, la más grande”.

El estudio fue publicado en The Astrophysical Journal.

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