Sistema de alerta temprana para el cáncer crece un lunar artificial en su piel

Es un hecho bien conocido que cuanto antes se detecte el cáncer, mayores serán las posibilidades para el paciente. Sin embargo, el cáncer hace un muy buen trabajo al ocultar su presencia hasta que sea demasiado tarde. Los investigadores de ETH Zurich han desarrollado un sistema de alerta temprana para cuatro tipos comunes de cáncer. Un implante vigila los niveles elevados de calcio en la sangre y presenta una advertencia en forma de un lunar artificial.

La detección temprana del cáncer no solo mejora las tasas de supervivencia, sino que también puede reducir la intensidad de los tratamientos y reducir el costo exponencialmente. Es por eso que los científicos están ansiosos por desarrollar un sistema para adelantarse al cáncer y detectarlo antes de que sea demasiado tarde.

(Fuente: The Verge)

Una de esas ideas es el sistema de alerta temprana de ETH Zurich. Todavía es un prototipo y es una de las ideas más singulares hasta ahora. Está formado por una red genética integrada en células humanas, encerrada en un dispositivo implantable. Esto se inserta debajo de la piel y verifica constantemente los niveles de calcio en la sangre de una persona. Los niveles altos de calcio son un indicador temprano de cáncer de próstata, pulmón, colon y seno.

Cuando se detectan los niveles elevados de calcio durante un período prolongado de tiempo, las células comienzan a producir melanina adicional. Este pigmento de oscurecimiento crea un signo muy visible en la ubicación del implante y la persona no tiene que esperar para sentirse enferma para saber que algo está mal y puede hacerse un chequeo a tiempo.

(Fuente: Nuevo Atlas)

“La detección temprana aumenta significativamente la posibilidad de supervivencia”, dice Martin Fussenegger, autor del estudio. “Hoy en día, las personas generalmente van al médico solo cuando el tumor comienza a causar problemas. Desafortunadamente, en ese punto, a menudo es demasiado tarde “.

El dispositivo ha sido probado en ratones y muestras de piel de cerdo hasta ahora. Ha respondido bien a altas concentraciones de calcio. Un inconveniente es que las células utilizadas en el dispositivo son vivas y generalmente duran alrededor de un año. Esto significa que el implante tendrá que ser reemplazado cada año.

El equipo tiene la esperanza de que una mayor investigación les permita ajustar el sistema de detección temprana para monitorear otros biomarcadores además del calcio. Esto definitivamente ayudará mucho en la detección de enfermedades y salvará muchas vidas.

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