¿Son confiables los datos de salud del Apple Watch?

Mientras cada vez son más los estudios que tienen en cuenta la información recopilada por el reloj conectado de Apple, JP Onnela, profesor asociado de bioestadística de la Universidad de Harvard se muestra preocupado por la “inconsistencia” de ciertos resultados que da el Apple Watch. Según él, el reloj de Cupertino es impreciso, lo que hace obsoletos los estudios que lo utilizan.

De hecho, le preocupa que las actualizaciones periódicas de los algoritmos de cálculo del reloj afecten la forma en que se recopilan los datos. Para evitar este problema y poder deducir si los resultados han cambiado o no con el tiempo, propone que Apple acabe con las “cajas negras” en torno a estos algoritmos haciéndolos de código abierto.

Al tomar diferentes lecturas durante el mismo período entre 2018 y 2020, Onnela descubrió que los resultados del Apple Watch eran diferentes a los esperados, y aún más preocupante, la cantidad de variaciones de frecuencia cardíaca, una cifra clave en muchos estudios, también fue muy lejos de la cuenta.

Resultados imprecisos

Sin embargo, el profesor aclaró en una entrevista con The Verge que estos resultados, si no fueran perfectos, son más que suficientes para monitorear la salud diaria de las personas que no padecen problemas cardíacos graves, pero que le resultó muy difícil realizar un estudio confiable a partir de estos datos.

Onnela también explica que realizar estudios utilizando datos recopilados en varios modelos diferentes de relojes conectados es un ejercicio aún más complicado. Los algoritmos y sistemas de cálculo son específicos de cada marca y, por tanto, los resultados no deben interpretarse de la misma forma si proceden de un Apple Watch, una pulsera Fitbit u otro.

El estudio del profesor Onnela se basa únicamente en resultados cardíacos y, más específicamente, en la variabilidad de la frecuencia cardíaca. Aquí ya, el Apple Watch parece mostrar límites que no permiten incluirlo en estudios científicos serios, por lo que es posible que el resto de sensores del reloj como el cálculo del nivel de oxígeno en sangre sean demasiado imprecisos en la escala de la investigación.

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