Star Eater Saga: la Sony a7R III contraataca

A pesar de un informe inicial del fotógrafo Drew Geraci la semana pasada, parece que la Sony a7R III todavía puede verse afectada por el llamado efecto “Star Eater”. ¿Qué pasa en realidad?

Pasado cierto punto, los cineastas deberían dejar que la historia termine en lugar de abusar de la franquicia y caer en el absurdo. En la industria de la fotografía, una ópera espacial sorpresa salió de los estudios de Sony el verano pasado cuando la compañía decidió introducir algún tipo de reducción de ruido agresiva en el firmware de sus cámaras a7R II y a7S II. Básicamente, este nuevo enfoque de filtrado tuvo el efecto de eliminar estrellas durante la astrofotografía de larga exposición. El problema ha sido bien documentado por especialistas como Ian Norman, de Lonely Speck, quien escribió una carta abierta a Sony llamando a la acción y afirmando que “ya no puede recomendar cámaras Sony para astrofotografía”.

Norman describió el problema de la siguiente manera:

“El problema Star Eater es una forma de filtrado espacial de software diseñado para reducir el ruido en las fotos, particularmente los píxeles calientes. … El resultado es una astrofoto con menos estrellas y la apariencia de resolución disminuida. … Además, el problema de ‘Star Eater’ afecta a las imágenes en bruto (sin comprimir o no) y no se puede desactivar de ninguna manera”.

Para los que se perdieron los episodios anteriores, aquí les dejo un pequeño resumen. Se recomienda la discreción del espectador.

Antes de agosto de 2016 – El escenario de la luna de miel: Los astrofotógrafos están enamorados de sus cámaras Sony, algunos incluso cambiaron a Sony de Canon y Nikon gracias al notable rendimiento con poca luz de la Sony a7S II.

Agosto 2016 – Traición: Sony presenta un nuevo algoritmo de reducción de ruido de filtrado espacial que tiene el efecto de “comer” y eliminar algunas estrellas de las imágenes. La gente comienza a notar el problema después de instalar el nuevo firmware.

Mayo 2017 – El denunciante: Norman escribió un artículo sobre Lonely Speck que revela la incómoda verdad al mundo. Mientras tanto, la nueva Sony a9 sufre el efecto “Star Eater”.

Mayo 2017 – El Negociador: Norman participa en conversaciones con representantes de Sony.

Junio ​​2017 – Falsa Esperanza: Sony lanza un nuevo firmware que soluciona el problema a propósito, pero el análisis detallado realizado por Kin Kasson muestra que el problema persiste.

Julio 2017 – La Petición: El astrónomo Frédéric Michaud lanza una petición en línea pidiendo a Sony que implemente la posibilidad de desactivar el filtrado espacial en la próxima actualización de firmware.

noviembre 2017 – Sayonara: Geraci felizmente informa que “el devorador de estrellas ya no existe” en la nueva Sony a7R III después de tomar fotografías de muestra con esta cámara.

Noviembre 2017 – Estrellas muertas 3: Kasson realiza un análisis técnico de las imágenes del a7R III transmitidas por Rishi Sanyal, editor técnico de DPReview. Encuentra que el a7R III aún aplica algunos filtros y señala: “a los 4 segundos, el filtrado espacial se activa a lo grande”.

Conclusión

Entonces, ¿qué debemos pensar sobre todo esto? Geraci dice que su cámara a7R III no come estrellas mientras que Kasson aún observa el filtrado espacial en acción durante la fotografía de larga exposición. La aparente contradicción podría provenir de diferentes perspectivas. Geraci hizo una prueba de tiro en la vida real, mientras que Jasson solo realizó un análisis de “laboratorio” en capturas de campo oscuro. Ambos pueden tener razón, el filtrado espacial todavía está ahí, pero de alguna manera Sony modificó algunas configuraciones y la cámara ya no come estrellas, lo que explica la observación de Geraci. De hecho, como mencionó Norman en su artículo, “Admito que es un problema que requiere un poco de espionaje de píxeles. Es posible que algunos fotógrafos ni siquiera se den cuenta del problema”. Finalmente, no olvidemos que el a7R III aún no está disponible. Geraci y Jasson usaron imágenes provenientes de cámaras prelanzadas que podían cargarse con versiones de firmware beta ligeramente diferentes.

En cualquier caso, la pelota está en el patio de Sony. Esta saga de Stargate ha estado en Internet durante bastante tiempo, dañando la reputación de Sony en la industria de la fotografía mientras la compañía se esfuerza por penetrar en el mercado profesional. La a9 y la a7 son excelentes cámaras, pero el equipo de producto lo dejó pasar. ¿Qué está haciendo la gerencia en Sony? Esto es mala prensa. Este problema del devorador de estrellas podría ser resuelto en dos días por un grupo de ingenieros de software. Solo danos la opción en el menú para deshabilitar el filtrado espacial y esta historia sin sentido desaparecerá. Es hora de terminar la saga.