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¿Su empresa debería dejar de utilizar unidades USB? Las unidades USB tienen muchos nombres: unidades flash, memorias USB, memorias USB, pero una cosa

 ¿Su empresa debería dejar de utilizar unidades USB?  Las unidades USB tienen muchos nombres: unidades flash, memorias USB, memorias USB, pero una cosa

Las unidades USB tienen muchos nombres: unidades flash, memorias USB, memorias USB, pero una cosa que parecen compartir es ser completamente inofensivas. Las personas y las empresas dependen de ellos todos los días para transferir archivos entre el hogar y el trabajo o entre computadoras del trabajo. Las unidades USB son tan omnipresentes que apenas nos lo pensamos dos veces antes de enchufar una. ¿Pero deberíamos hacerlo?

La realidad es que las unidades USB pueden suponer un grave riesgo de ciberseguridad. En este artículo exploraremos los pros y los contras de usar unidades USB en un entorno de trabajo y si vale la pena abandonar esta tecnología confiable por algo más moderno y, en última instancia, más seguro para los datos de su empresa.

Unidades USB y empresas

unidad USB Podría decirse que han sido la forma más popular de almacenamiento portátil durante los últimos 20 años. Desde los días en que 128 MB costaban medio salario mensual, las unidades USB actuales son una forma extremadamente rápida, portátil y económica de mover incluso archivos grandes. Con tamaños de almacenamiento de cientos de gigabytes y compatibilidad con casi cualquier dispositivo, las unidades USB son una parte familiar del panorama tecnológico para muchas empresas.

Aunque la mayoría de los medios físicos se han vuelto más o menos obsoletos en los últimos años, las unidades USB persisten por varias razones. Una son las ventajas que ofrecen a la hora de transferir archivos de gran tamaño. Dado que muchos de nosotros no tenemos la suerte de tener una conexión rápida a Internet (en casa o en el trabajo), las unidades USB suelen ser la forma más rápida de transferir archivos grandes, como proyectos o medios, entre computadoras, especialmente con la llegada del USB 3.0.

Las unidades USB también son ampliamente compatibles, y la mayoría de los dispositivos tienen un conector USB o la posibilidad de utilizar un adaptador USB. La popularidad y longevidad de las unidades USB también significa que son familiares y fáciles de usar para la mayoría de las personas: simplemente conéctelas y la carpeta a menudo se abre por sí sola, brindándole acceso instantáneo a los archivos que necesita. Finalmente, ofrecen un aumento rápido e inmediato de la capacidad de almacenamiento, permitiéndote liberar espacio y mejorar el rendimiento de tu ordenador, especialmente los portátiles con discos duros más pequeños.

A pesar de esto, numerosas organizaciones grandes han comenzado a prohibir las unidades USB, particularmente en la industria tecnológica. Podría decirse que el comienzo de esta tendencia fue la prohibición de IBM en 2018, que se extendió más allá de las unidades USB a todas las formas de medios extraíbles, incluidos formatos como las tarjetas SD. Si bien las unidades USB tienen usos legítimos, IBM decidió que el factor de riesgo humano era demasiado grande y desde entonces muchos de sus pares han seguido su ejemplo.

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¿Cuáles son los riesgos que plantean las memorias USB?

Lo que mucha gente no se da cuenta es que las unidades USB pueden representar un grave riesgo para la seguridad. Esto no significa que sean intrínsecamente peligrosos; de hecho, mucha gente los usa todos los días sin efectos negativos. El problema es que proporcionan una puerta trasera al entorno seguro de los sistemas de TI de una empresa. Si utilizó una unidad USB en una computadora infectada con malware, esa unidad puede transmitir el malware e iniciar una reacción en cadena.

Piénselo en los términos familiares de una pandemia. Las computadoras de oficina generalmente están ubicadas en lo que se conoce como red de área local o LAN. Esto vincula computadoras y otros dispositivos (por ejemplo, impresoras), permitiéndoles intercambiar datos. La LAN es como un entorno de oficina seguro, donde sólo las personas no infectadas pueden entrar y hablar entre sí. Cualquiera que quiera ingresar a ese entorno seguro debe pasar algún tipo de control para asegurarse de que no esté infectado.

Lo que representa una unidad USB es un posible vector de infección. Es como ir a trabajar cuando un amigo al que viste el fin de semana se enferma. Es posible que no esté infectado, pero presenta un riesgo de infección. Cuando conecta una unidad USB a una computadora, la infección puede propagarse a través de la LAN o WLAN a otros dispositivos e infectarlos también. Antes de que te des cuenta, toda tu red y todos sus dispositivos se han visto comprometidos, poniendo tus datos en riesgo o completamente incapacitados.

Una táctica común de los ciberdelincuentes es dejar unidades USB infectadas cerca de los lugares de trabajo, con la esperanza de que alguien tome una y la conecte para descubrir qué hay dentro. Esto podría inutilizar muchas de las precauciones habituales contra virus y otro malware. El malware que se ejecuta desde una unidad USB puede incluir cosas como ransomware, que bloquea archivos o dispositivos completos hasta que se paga una tarifa de rescate; o registradores de pulsaciones de teclas que registran las contraseñas que ingresa y las utilizan para acceder a sus cuentas en línea.

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Además de los riesgos de ciberseguridad que plantea la conexión de unidades USB, también carece de funciones de seguridad integradas. Aunque las unidades USB se pueden cifrar para proteger los datos que contienen, la mayoría de las personas no saben cómo hacerlo o simplemente lo pasan por alto. Esto significa que si se pierde una memoria USB que contiene documentos de trabajo (lo cual es fácilmente factible dado su tamaño), cualquiera que la encuentre podría acceder a datos confidenciales, lo que constituye una grave violación de datos.

Alternativas a las unidades USB

La buena noticia es que ya no hay razón para usar unidades USB, al menos en un entorno empresarial. Existen alternativas viables que anulan la mayoría de los beneficios de las unidades USB, proporcionando un alto nivel de accesibilidad, seguridad y conveniencia. Estas son sólo algunas de las pocas alternativas que las empresas pueden adoptar para eliminar gradualmente el uso de unidades USB:

Intercambio de archivos corporativos

La mejor manera de compartir archivos entre sistemas en diferentes redes es con una solución de almacenamiento empresarial. Si bien esto puede implicar compartir archivos en la nube, empresa lo distingue de las soluciones para compartir archivos de consumo como Dropbox o Google Drive. Muchos de estos también existen en formatos corporativos, lo que los hace especialmente confusos.

Las diferencias más obvias entre una solución de intercambio de archivos empresarial y de consumo son generalmente el nivel de seguridad ofrecido y la capacidad de implementación en una variedad de medios, desde la nube pública hasta la nube privada y los servidores locales. Este nivel de control le permite monitorear de cerca dónde y cómo se almacenan los datos, dictar cómo se accede a los datos y realizar un seguimiento de quién ha accedido a qué y cuándo.

El almacenamiento empresarial normalmente proporciona un gran ancho de banda (para transferencias simultáneas de archivos), una gran cantidad de cuentas activas y una gran cantidad de espacio de almacenamiento. Todo esto normalmente se ubicará en un entorno de software fácil de usar, con aplicaciones para diferentes dispositivos (por ejemplo, teléfonos) para transferir archivos de forma rápida y segura. Todo esto lo hace mucho más seguro y transparente que las alternativas y un reemplazo ideal para las unidades USB.

Software de colaboración de documentos

Una alternativa similar al intercambio de archivos corporativos es la colaboración de documentos. Servicios como Google Drive, Microsoft 365 y Microsoft SharePoint permiten a los usuarios colaborar en varios tipos de documentos; y en el caso de SharePoint, en sitios web internos. En lugar de compartir varias versiones de un documento, los usuarios pueden acceder simultáneamente a una única copia del documento, que se actualiza en tiempo real y realiza un seguimiento de los cambios realizados.

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El software de colaboración de documentos es ideal para archivos como documentos de Word, hojas de cálculo y presentaciones, en gran parte debido a la forma en que rastrea el historial de versiones. Además de registrar los cambios realizados por cada usuario, puede retroceder los cambios realizados en un archivo y volver a una versión anterior. Si bien es menos útil para archivos más grandes como medios, sigue siendo una excelente manera de organizar documentos, aunque no sin advertencias de seguridad de los datos, como lo demostraron las violaciones de datos de Google Drive en 2017 y 2018.

Correo electrónico

Si todo lo demás falla, los correos electrónicos no tienen nada de malo. Si bien el correo electrónico presenta algunos riesgos de seguridad (podría reenviar accidentalmente un correo electrónico o un archivo confidencial a alguien o incluirlo en un CC), el uso de protocolos de seguridad comunes le permite enviar correo electrónico de forma segura sin ser interceptado por atacantes y almacenado en forma cifrada en dispositivos remotos. . servidor.

La principal desventaja del correo electrónico frente a otros métodos es la organización. Los correos electrónicos son un medio para enviar mensajes, no un medio para organizar datos, por lo que es muy fácil perder la pista de los archivos. Un archivo que debería haber eliminado podría existir en un servidor de correo electrónico durante años sin que usted lo sepa, enterrado en una larga cadena de correo electrónico, y es una pesadilla realizar un seguimiento de los historiales de versiones.

Las unidades USB todavía tienen un lugar en el mundo moderno, pero para las empresas que buscan cada vez más mejorar la seguridad y la transparencia de los datos, representan un riesgo insostenible. Al cambiar a una solución empresarial de colaboración o uso compartido de archivos, ya sea basada en la nube o localmente, puede compartir archivos sin comprometer la ciberseguridad.


Sota es una de las principales empresas de TI independientes del Reino Unido que ofrece servicios profesionales Soporte de TI en Kent, computación en la nube, ciberresiliencia, conectividad y comunicaciones unificadas. Habiendo trabajado con innumerables empresas a lo largo de los años, son expertos en su campo, listos para asesorar y ofrecer soluciones personalizadas para cada empresa individual.