Teoría de la cuerda del zapato: los ingenieros descifran los secretos de por qué sus zapatos se desatan solos

Es hora de resolver el misterio más grande y molesto de todos los tiempos, ¿por qué nuestros cordones se desatan solos? Además de ser un dolor y, a veces, una vergüenza, los cordones de zapatos desatados pueden ser bastante peligrosos en caso de que te hagan tropezar.

La pregunta fue tomada por un grupo de ingenieros mecánicos de la Universidad de California, Berkeley, y creen que la respuesta radica en un montón de factores físicos, que desafortunadamente todos van en contra de nosotros.

Originalmente, el problema fue identificado por los ingenieros cuando se toparon con una charla TED de 2005 por Terry Moore sobre cómo pueden atar sus zapatos de manera más efectiva,

“Parece que no importa cuán fuerte los atas se desatan”, dijo el estudiante graduado y coautor del estudio Christopher Daily-Diamond. “Eso nos intrigó. ¿Por qué está sucediendo?

Han seguido trabajando en el problema durante años, y han llegado a una interesante teoría de la cuerda del zapato. El equipo cree que la apertura del nudo proviene principalmente de la proa y después de la aceleración del balanceo de la pierna, lo que hace que las cuerdas libres experimenten una fuerza en la dirección opuesta que conduce a la resistencia contra el nudo y al consiguiente aflojamiento. A los problemas se suma el impacto de los zapatos en el suelo, que deforma el nudo y disminuye la retención de la fricción en las cuerdas, haciendo que se deslicen. La repetición del impacto y la deformación en combinación con el movimiento de balanceo finalmente mejora. Además, la fuerza de inercia de la cuerda libre obliga al lado del bucle a hacerse cada vez más pequeño, empujando a través del nudo hasta que se desenrede todo el nudo.

Los investigadores también verificaron esto mediante el uso de una cinta de correr experimental y filmando a una persona con un par de zapatos tontos, a 900 cuadros por segundo. El equipo también agregó un péndulo accionado por cuerda al acelerómetro golpeándolo repetidamente contra el piso mientras también ponía algunas pesas en los aglets (parte final de los cordones de los zapatos) para ver cuándo fallaban los nudos. Los hallazgos se han publicado hoy en la revista Proceedings of the Royal Society A.

Puedes ver el fenómeno de los zapatos desatados en el famoso Charla TED por Moore a continuación, que también incluye una manera de garantizar que sus cordones no se desaten nunca más.

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